Naturkatastrofer

Dødstal efter iransk jordskælv når måske 50.000

BAM:Jordskælvet i det sydøstlige Iran kostede måske 50.000 mennesker livet, sagde embedsmænd tirsdag til det britiske nyhedsbureau Reuters. Samtidig bad redningsarbejdere om mere hjælp til de overlevende i og omkring byen Bam, som blev ramt af en af de mest dødbringende katastrofer i nyere tid. - Vi regner med, at dødstallet når omkring 50.000, sagde en højtstående embedsmand fra det iranske indenrigsministerium. Han satte dermed tallet drastisk op sammenlignet med de 30.000, som allerede er blevet begravet. Mange børn og gamle døde formentlig i de frostkolde nætter, som titusinder af overlevende har været tvunget til at overnatte i, fordi deres boliger var ødelagt. Situationen gør tæpper og tøj til en efterspurgt fornødenhed foruden medicin. - Hvis vi går ud fra, at der i gennemsnit boede fem personer i hvert hus, så kan vi regne med, at dødstallet når 50.000, sagde embedsmanden fra indenrigsministeriet. En anden højtstående embedsmand bekræftede prognosen, mens præsident Mohammad Khatami betegnede det som forhastet at komme med et sådant skøn. - Vi kan ikke sige lige nu, hvad det præcise dødstal er. Vi bør vente, indtil redningsarbejdet og alle aktiviteterne i Bam er afsluttet, sagde Khatami i Kerman, som ligger nær Bam. Præsidenten vurderer, at dødstallet lige nu "afgjort ikke er 50.000". Hvis de 50.000 bliver det endelige tal, vil jordskælvet fredag ved Bam, en gammel by på Silkevejen, være det mest dødbringende siden et skælv i Tangshan i Kina i 1976. Dengang blev 250.000 mennesker dræbt. Fredagens jordskælv indtraf lige før daggry og blev målt til 6,3 på Richterskalaen. Det ventes at overgå et skælv i det nordvestlige Iran i 1990 og at være dobbelt så ødelæggende som skælvene i Armenien i 1988 og Gujarat i Indien i 2001. Det iranske indenrigsministerium oplyste, at 80 procent af bygningerne i Bam, der var lavet af lersten, blev jævnet med jorden, og at mange omkringliggende landsbyer endnu ikke er blevet gennemsøgt for dødsofre. Det statslige iranske tv rapporterede, at foreløbig 28.000 er blevet begravet i massegrave. Lande verden over - selv Irans traditionelle fjender - har tilbudt hjælp til jordskælvsofrene. USA, som stempler Iran som medlem af den såkaldte Ondskabens Akse, mens det af Iran omtales som Den Store Satan, har sendt otte flyladninger med medicin og humanitære forsyninger samt snesevis af nødhjælpseksperter. Det var de første amerikanske militærfly, som landede i Iran siden gidselkrisen på den amerikanske ambassade i Teheran, som sluttede i 1981. Den amerikanske udenrigsminister, Colin Powell, sagde i Washington, at han er parat til at genoptage dialogen med Iran, men Khatami nedtonede betydningen af den amerikanske bistand. - Dette har intet at gøre med politiske spørgsmål, sagde Khatami. - Problemerne med de iransk-amerikanske relationer har rødder i historien. Seks af Irans nabolande ved Den Persiske Golf lovede sent mandag hjælp for 400 millioner dollar (næsten 2,4 milliarder kroner). Foreløbig deltager 1700 mennesker fra 30 lande i indsatsen. Redningsarbejdere sagde, at der er behov for endnu mere bistand, fordi cirka 100.000 er hjemløse, mens tusinder blev kvæstet ved jordskælvet. De store hospitaler i Bam blev ødelagt af de kraftige rystelser. - Den største frygt er, at så snart nyheden om jordskælvet forsvinder fra tv-skærmene, vil det afspejle sig i støtten fra det internationale samfund med hensyn til bidrag til aktiviteterne for at hjælpe ofrene, sagde Rashid Khalikov, souschef på FN's Kontor til Koordination af Humanitære Anliggender, ifølge det franske nyhedsbureau AFP. /ritzau/Reuters