Drab på shiamuslimsk leder forværrer situationen i Irak

Ekspert mener, at en begyndende borgerkrig mellem forskellige shiamuslimske grupper kan ligge bag bombesprængning

LONDON: Drabet på de irakiske shiamuslimers leder, ayatollah Mohammed Baqer al-Hakim, fredag vil med sikkerhed sende chokbølger gennem Iraks shiamuslimer, der udgør et flertal, og skabe endnu flere vanskeligheder for de amerikanske besættelsesstyrker. Så meget synes sikkert et døgn efter, at al-Hakim blev dræbt sammen med 86 andre troende efter fredagsbønnen i Najaf, da en bombe eksploderede ved byens moské. Baqer al-Hakim var leder for Den Øverste Forsamling for Islamisk Revolution i Irak (SCIRI) og blev anset for at være en moderat leder, der var parat til at arbejde sammen med de amerikanske besættelsesstyrker i en vis udstrækning. Han tilbragte 23 år i eksil i Iran, mens Saddam Hussein var ved magten, inden han vendte tilbage til Irak i maj. I går var det fortsat uklart, hvem der stod bag bombesprængningen. Spekulationerne gik i retning af tilhængere af Saddam Hussein, en rivaliserende, mere militant shiamuslimsk gruppe eller konkurrerende sunnimuslimske grupper. Iagttagere så hans samarbejde med det af USA indsatte overgangsstyre i Bagdad for helt afgørende for, at overgangsstyret ville være i stand til at stable et demokrati på benene i Irak. Ud over tabet af foreløbig 87 menneskeliv kom angrebet også som en stort chok for hele den shiamuslimske verden. Attentatet fandt sted ved den store moské Imam Ali, der er en af shiamuslimernes vigtigste helligdomme. Nogle sagde dog, at moskéens ukrænkelighed allerede var overtrådt, da den moderate imam Abdul Majid al-Khoei blev dræbt samme sted i marts. Han blev dræbt, mens han forsøgte at forlige rivaliserende shiamuslimske grupper. - Der er en meget alvorlig risiko for, at vi er på vej mod en borgerkrig mellem shiamuslimske grupper på linje med den konflikt, som fandt sted i Iran i 1979-80, da forskellige shiamuslimske grupper kæmpede om magten, siger Ali Ansari, der er ekspert på muslimske forhold ved Durham-universitetet i Storbritannien. Hakims værste modstander er den militante shiamuslimske imam Moqtada al-Sadr, som ønsker Irak omdannet til en ortodoks islamisk stat. Sadr fører en langt hårdere antiamerikansk linje end den dræbte al-Hakim gjorde og vil have amerikanerne ud af Irak hurtigst muligt. Iagttager hælder mest til den opfattelse, at bombeattentatet i Najaf er udtryk for et opgør mellem shiamuslimske grupper. - Der er et magttomrum i shiamuslimernes politiske og religiøse ledelse. Dette er et afgørende tidspunkt, hvor mulige ledere skal og vil forsøge at styrke deres positioner og vise sig som den mest magtfulde shiamuslimske leder, siger Mustafa Alani ved den britiske Royal United Services Institute i London. Alani sagde, at drabet på al-Hakim måske kan sættes i forbindelse med efterforskningen af drabet på al-Khoei, hvor 14 personer for nylig er blevet arresteret i løbet af de seneste dage. I går formiddag blev fire personer tilbageholdt af Iraks politi i forbindelse med bomben i Najaf, mens yderligere tre er eftersøgt. Flere ledere i SCIRI beskyldte Moqtada al-Sadr for at stå bag et angreb sidste søndag, som sårede al-Hakims onkel og dræbte tre af hans vagter. Sadr afviste anklagerne. Andre vurderer, at det næppe er den militante al-Sadr, som stod bag bomben fredag. Han er populær og har stor støtte, og den opbakning risikerer han at sætte over styr, hvis det kom frem, at han var ansvarlig for bomben i Najaf. Drabet på al-Hakim er også et alvorligt tilbageslag for de amerikanske besættelsesstyrker. Bomben viser, at amerikanerne ikke er i stand til at skabe sikkerhed i landet, og det vil svække irakernes tiltro til amerikanerne yderligere. - Desuden er det et alvorligt tilbageslag for amerikanernes forsøg på at styrke moderate shiamuslimer. To af deres ledere er nu døde, siger Toby Dodge, forsker ved Warwick Universitet. - Men bomben er også en advarsel til alle irakere, som arbejder sammen med de amerikanske styrker og overgangsregeringen i Bagdad, forsætter han. Toby Dodge tror, at de ansvarlige for bomben i Najaf kan være de samme, som stod bag bombeattentatet mod Jordans ambassade og FN’s hovedkvarter i Bagdad tidligere på måneden. - I alle tre tilfælde er den moderate linje blevet svækket, siger Toby Dodge. /ritzau/Reuters