Badminton

Drømmedebut i verdens bedste liga

Vendsyssel Elite Badminton lagde ud med at slå en af de største DM-favoritter.

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Badminton i Frederikshavn 5. september 2006 Foto: Hans Ravn

De måtte nærmest knibe sig i armen for at fatte, at det ikke var en drøm. Og så var det det alligevel - men heldigvis en af dem, der har hold i virkeligheden. Spillere, trænere og ledere fra Vendsyssel Elite Badminton sprang rundt i jubel og med smil over alle ansigterne, som ikke lod sig tørre af. Efter fire års målrettet arbejde med at sætte Vendsyssel på badmintonsportens Danmarks-kort debuterede VEB i aftes i verdens stærkeste liga, Badmintonligaen. Og hvilken debut. Nærmest sensationelt sendte VEB efter et medrivende drama en af de største favoritter til DM-guldet senere på sæsonen, Team Vestsjælland, ud på en lang bustur hjem til Slagelse og Skelskør med et nederlag i bagagen. Godt nok var 4-3 sejren ikke nok til at hæve alle tre point. Men to pinde i sæsonpremieren var alligevel to flere, end de fleste havde regnet med. - Det her er jo det vildeste. Vi havde slet ikke forestillet os at få point imod de absolutte guldfavoritter, lød det fra en nærmest vantro Thomas Røjkjær, som fik en afgørende rolle i VEB's fornemme ligadebut. Sammen med skotten Robert Blair vandt han herredoublen over gæsternes Nathan Robertson og Jesper Christensen efter tre tætte sæt. Det gav hjemmeholdet en føring på 3-1 og sikrede mindst ét point i holdmatchen. Da Team Vestsjælland med udligningen til 3-3 fik fremtvunget det afgørende Golden Set, så blev det for snurrende kameraer på TV Zulu afgjort, at Robert Blair og Thomas Røjkjær endnu engang skulle i ilden - denne gang mod Nathan Robertson og Rasmus Mangor Andersen. Og selv om Thomas Røjkjær og Robert Blair først mødte hinanden i lørdags og blot havde to træningskampe sammen, før ligapremieren i aftes, så stod de urokkeligt sammen i den nervepirrende afgørelse, hvor gæsterne blev fejet af banen med cifrene 21-12. - Der var mange åbne spørgsmål før i dag, men vi viser i dag, at vi har et rigtigt godt hold. Vi kan slå alle, og det er jo kun fedt, jublede Thomas Røjkjær. Hjemmeholdet viste allerede fra start, at der er masser af potentiale i holdet. Den tidligere verdensetter i herresingle, Roslin Hashim fra Malaysia, debuterede for vendelboerne med en stensikker sejr i to sæt over Anders Boesen, og publikum kom for alvor med, da VEB's mixeddouble med Christinna Pedersen og Jesper Thomsen overgik sig selv og slog gæsternes Rasmus Mangor og den regerende olympiske mester i mixeddouble, englænderen Gail Emms, i to sæt. 2-0 føringen var lige det, der skulle til for at give vendelboerne tro på, at de kunne overraske. Via 2-1 blev det 3-1 og 3-2, før hjemmeholdet fik muligheden for at sikre sig alle tre point, men i den afgørende herresingle måtte den tidligere danske verdensmester Peter Rasmussen erkende, at han efter to års pause fra badminton på topplan er let stykke fra sit bedste. I hvert fald var han langt fra at kunne true Danmarks i øjeblikket tredjestærkeste navn, Joachim Persson, som vandt i to sæt, men nederlaget kunne ikke ødelægge humøret hos spilleren, der har fået en stor del af karrieren ødelagt af skader. - Det var utroligt dejligt at spille igen, men det var også, som jeg havde regnet med. Der kom lange perioder, hvor jeg lavede for mange fejl, konstaterede Peter Rasmussen, mens han med projektørlysene i øjnene kiggede sig omkring i Arena Nord, hvor han nød at være tilbage. - Det er overraskende fedt. Et flot set-up og superstemning. Professionelt og en rigtig, rigtig god oplevelse, fastslog Peter Rasmussen. Hos den ene halvdel af VEB's trænerkonstellation, Lasse Bundgaard, var sejren over Team Vestsjælland ikke så overraskende, som for mange andre. - Vi regnede i hvert fald med, at vi kunne spille 3-3 mod dem, og vi kunne se en åbning til at få den fjerde sejr. Men efter kampens forløb, så er det et rigtigt godt resultat for os. Vi vinder jo over dem, grinede Lasse Bundgaard, som trods triumfen afviste at opgradere forhåndsambitionerne om en midterplacering i ligaen. - Vi har et hold, der kan drille de store, og så har vi et hold, der ikke kan være sikker på at slå bundholdende. Derfor er det svært at sætte ambitionerne højere. Vi skal være tilfredse, hvis vi kan slutte som nummer fire, fem eller seks, lød det fra VEB-træneren, som fik fortjente skulderklap af klubbens pressechef, Jan R. Jensen, der strålede som en sol efter premieresejren. - Det har været et målrettet projekt i fire år, hvor vi er gået efter det bedste. Vi er ikke tilfredse med "bare" at være kommet op i ligaen. Vi vil også have et hold, der kan klare sig i ligaen, og det synes jeg, vi har bevist i aften, fastslog Jan R. Jensen. Kampfakta (med VEB-spillerne nævnt først): 1. MD: Jesper Thomsen/Christinna Pedersen-Rasmus Mangor Andersen/Gail Emms 21-18, 21-14 1. DS: Anna Rice-Atu Rosalina 22-24, 21-11, 9-21 1. HS: Muhammed Roslin Hashim-Anders Boesen 21-16, 21-15 2. HS: Peter Rasmussen-Joachim Persson 19-21, 13-21 1. DD: Lena Frier Kristiansen/Yu Qi-Helene Kirkegaard/Annastasia Russkikh 15-21, 15-21 1. HD: Robert Blair/Thomas Røjkjær-Nathan Robertson/Jesper Christensen 16-21, 21-17, 21-17 Golden Set (herredouble): Robert Blair/Thomas Røjkjær-Nathan Robertson/Rasmus Mangor Andersen 21-12