Retspleje

Economist går i flæsket på Berlusconi

LONDON:Med et arrogant og koldt blik over skulderen pryder den italienske premierminister, Silvio Berlusconi, forsiden af det seneste nummer af det anerkendte, britiske magasin The Economist. "Kære hr. Berlusconi... Vores udfordring til Italiens premierminister", står der med store typer til venste for hans ansigt. I sin leder inde i bladet beskylder magasinet Berlusconi for at sætte sig selv uden for lovens rækkevidde og fastslår, at den italienske premierminister "langt fra er manden bag skabelsen af et nyt Italien, sådan som han selv påstår". I stedet repræsenterer han "det værste af det gamle Italien". Samtidig giver magasinet på lederplads forklaring på, hvorfor det har sendt et åbent brev med en række beviser på premierministerens skyld samt en serie spørgsmål, som ønskes besvaret af den italienske førstemand. "En regerende premierminister bør stå til ansvar... over for den offentlige opinion... Så i et forsøg på at stille hr. Berlusconi ansvarlig over for offentligheden, sender The Economist ham i denne uge en udfordring", står der i lederen. "The Economist er... bekymret over hr. Berlusconi både som følge af hans krænkelser mod det italienske folk og dets juridiske system, men også som Europas mest ekstreme eksempel på en kapitalists misbrug af det demokrati, som han selv lever og opererer i", står der videre. Længere inde i blandet er første del af det åbne brev trykt. Resten af det omfattende brev, der henvender sig direkte til Berlusconi, er offentliggjort på magasinets hjemmeside på internettet (www.economist.com). Heri må Berlusconi tage imod anklage efter anklage, der ifølge Economist bygger på mere end 8000 siders dokumentation. Anklagerne er ikke nye, men en detaljeret gennemgang af de største sager, der har kørt mod den italienske premierminister. Ifølge det britiske nyhedsbureau Reuters tog Berlusconi imod brevet med sindsro. Gennem sin talsmand sagde han, at han ikke har haft tid til at læse brevet. - Hans advokater vil læse det, tilføjede talsmanden. Berlusconi har i forvejen en sag kørende mod The Economist over en artikel med titlen "Hvorfor Berlusconi ikke er egnet til at lede Italien", der blev offentliggjort forud for hans sejr ved parlamentsvalget i 2001. Hans sædvanlige argument om at anklagerne om magtmisbrug og bestikkelse har været politisk motiverede, bliver imidlertid svært at bruge denne gang, hvor beskyldningerne ikke kommer fra venstrefløjen, men fra et liberalt-konservativt magasin. Det italienske parlament godkendte i sidste måned en lov, der giver Berlusconi immunitet over for retssystemet og satte dermed en stopper for en retssag, hvori han var beskyldt for at bestikke en række dommere. Så sent som i denne uge forsøgte justitsminister, Roberto Castelli, at bruge den omstridte lov til at blokere for en undersøgelse af Berlusconis forretningsaftaler. Forsøget fik næsten koalitionsregeringen til at bryde sammen, da De Kristelige Demokrater (UDC) truede med at forlade regeringen. Tirsdag kunne Berlusconi dog ånde lettet op, da en aftale mellem regeringspartnerne kom i hus og faren for en stund drevet over. /ritzau/