En fair lady

Audrey Hepburn - "en stjerne, som ikke kunne se sit eget lys". Arkivfoto

Audrey Hepburn - "en stjerne, som ikke kunne se sit eget lys". Arkivfoto

FILMBØGER Donald Spoto: "Audrey Hepburn - en biografi". # # # # # ¤ Audrey Hepburn var fortryllende. Takket være DVD-mediet stråler hun stadig på filmstjernernes himmel, men måske næppe synlig for de yngre generationer? Hendes særlige strålekraft er ofte forsøgt beskrevet, lidt klichéagtigt, med udtryk som alf, gazelle, nymfe, fe, due. Et kompagni af væsener, som måske har svært ved at gøre sig bemærket mellem nutidens zombier, aliens og serial killers. Nu har imidlertid den flittige og velanskrevne forfatter af filmbiografier, Donald Spoto, søgt at nå bag om klicheerne i en stofmættet og underholdende bog om stjernen i filmklassikere som "Prinsessen holder fridag", "Nonnen" og "My Fair Lady". Amerikaneren Spoto, som bor i Danmark, har tidligere begået den indsigtsfulde Hitchcock-biografi "The Dark Side of Genius", et uomgængeligt værk i den righoldige litteratur om gyserinstruktøren, der arbejdede med stjerner som Grace Kelly og Ingrid Bergman, men trods fremskredne planer aldrig fik Audrey Hepburn op på lærredet. Måske til hendes held, hvis man skal tro de forbløffende og af og til hårrejsende historier om Hitchcocks behandling af sine kvindelige stjerner, som Spoto fokuserer på i den nyligt udgivne "Spellbound by Beauty". Audrey Hepburn har dog haft nok at slås med siden en forarmet opvækst i krigstidens Holland. Hun oplevede på sin egen spinkle krop den sult og elendighed, som hun viede sidste del af sit liv til at bekæmpe gennem en beundringsværdig indsats i UNICEF. Hun følte sig i slægt med Anne Frank, og fra hendes personlighed udgår der vel et lignende sværtbeskriveligt lys af åndelig styrke, klarsyn og forfinelse. Særlig hjerteskærende står kapitlet om tilblivelsen af musicalen "My Fair Lady", hvor Hepburn med karakteristisk flid og helhjertethed sled med sin indtagende stemmes begrænsninger for at bringe den på plads i den krævende Eliza-rolles helhed. Alt sammen forgæves. Hun blev offer for et bevidst bedrag fra producent og instruktør, der lod stemmen dubbe af en mere skolet og operaagtig sangerinde. En skæbnesvanger beslutning, der svækkede filmens overbevisningskraft og berøvede Audrey Hepburn muligheden for en ellers selvskreven oscarnominering. Spotos biografi er baseret på beundring. Ikke altid en fordel, men i dette tilfælde fuldt forståelig. Her er ingen overfladisk stjernehyldest, men stor og ubesværet viden om de filmhistoriske vandskel, Hepburn passerede i en karriere, der tæller 29 film. Skarpe og interessante omvurderinger af kendte titler ledsager fintmærkende gearskift mellem kunst og (privat) liv. Audrey Hepburns søn Sean karakteriserede sin mor og hendes særlige ydmyge selvbevidsthed: "En stjerne som ikke kunne se sit eget lys". Takket være Donald Spoto kan vi andre nu bedre få øje på det. Otto Pretzmann kultur@nordjyske.dk Donald Spoto: "Audrey Hepburn - en biografi" Oversat (glimrende) af Ebbe Rossander. 368 sider, 299 kr. People's Press