Kina

En global nomade krydser sit spor

Når Sven Burmester med jævne mellemrum krydser sin fædrene jord for at mødes med slægtninge og venner, sker det altid under flittig brug af højskolesangbogen, og "Blæsten går frisk over Limfjordens vande" er et af de helt sikre indslag i repertoiret. For nok betegner bogtrykkersønnen fra Bejsebakken i Aalborg sig som en global nomade, der færdes lige så hjemmevant i hovedstaden i den kinesiske Sechuan-provins som blandt de lærde forskere ved det arabiske bibliotek i Alexandria - for ikke at tale om Washington, hvor han har sit hjem, hustru og børn. Men samtidig føler han sig enormt knyttet til den plet på jorden, han er rundet af, og hvor han også ønsker at blive stedt til hvile i den sidste ende. En ting er at beherske mange sprog, og Burmester taler både arabisk og kinesisk, noget andet er, at ens modersmål bliver ved med at være det mest betydningsfulde, der hvor man frit kan udtrykke sig om alt og få alle nuancerne med. Trods mange år i det fremmede vil der altid være ting, man ikke har forstår, fordi man ikke har fået det hel ind på huden under sin opvækst. Sven Burmester, 63 år og uddannet kemiker fra Københavns Universitet i 1967, har levet det meste af sit liv uden for Danmark. Startende med et professorat ved universitetet i den peruanske provinsby Ayacucho - kendt som arnested for oprørsbevægelsen "Den lysende sti" - hvor han for tre år siden vendte tilbage for at fejre sin og entreprenørvennen Jørgen Enggaards 60 års fødselsdag, ledsaget af hustruer og i øvrigt med musikledsagelse af Gabadela-klarinettisten Kaj Broberg, der spillede Mandalay-sangen oppe mellem de sneklædte Andes-tinder. Fra Peru gik turen videre til Washington og Verdensbanken, hvor Burmester har udfoldet størstedelen af sin karriere, geografisk spredt over mange u-lande i det meste af verden. Senest har han været leder af FN's Befolkningsfond i Kina og Nordkorea. Trods de fjerne arbejdssteder har han formået at bevare kontakten til hjemegnen og hjemlandet. 1987-92 var han eksempelvis i bestyrelsen for Rebild-Selskabet, og han har skrevet flere bøger, blandt andet "Verden er så stor, så stor" sammen med Ritt Bjerregaard i 1990 og i 1992 "Himmel eller Helvede?".