En hård nød at knække

Nikolai Høgh tilbage i Esbjergs midterforsvar mod AaB

ESBJERG: Alt gik sådan set planmæssigt for 20-årige Nikolai Høgh. Fast mand i startopstillingen hos superligamandskabet Esbjerg fB i sæsonens første fire kampe. Udtaget til U21-landskampen mod Ukraine for 16 dage siden. Men så stoppede festen. Betændelse i den ene testikel kostede ham U21-landskampen, ligesom "skaden" også holdt ham ude, da vestjyderne for en uge siden skuffede ved at tabe 2-1 ude til FC Nordsjælland. Men Nikolai Høgh er en hård nød at knække. I dag er han tilbage i startopstillingen, når AaB gæster Esbjerg Idrætspark. - Og det er jeg utroligt glad for. Jeg havde frygtet, at betændelsen kunne holde mig udenfor i en måned, men jeg har fået nogle piller, der har hjulpet hurtigt, og de sidste tre-fire dage har jeg trænet med for fuld kraft, fortæller Nikolai Høgh. Vestjyderne må fortsat undvære deres lyskenskadede anfører, Jess Thorup, som tidligst ventes i kamp om to-tre uger. Desuden må træner Ove Pedersen se bort fra forsvarsspilleren Kolja Afriyie, der afsoner karantæne efter sin udvisning i opgøret mod FC Nordsjælland. Desuden er midtbanespilleren Søren Barslund tvivlsom med en forstrækning i hoften, mens hans kollega på midten, Jesper Jørgensen, har været plaget af sygdom op til kampen. Begge var dog lørdag blandt Ove Pedersens 15 foretrukne til opgøret mod AaB, som Esbjerg har vundet de seneste to ligalivtag mod i Esbjerg. Og hos vestjyderne er der en solid tror på, at det bliver alle gode gange tre. - Vi kender AaB rimeligt godt. Det er et hold, som i høj grad lever på andres fejl, så det skal vi selvfølgelig undgå at lave, selv om det er svært i en hel kamp, noterer den unge vestjyde, som har slikket sårene efter den skuffende sæsonafslutning i fjor, hvor Esbjerg gik fra at være oplagt guldkandidat til at måtte nøjes med bronze. - Vi opfyldte vores ambition om en plads i top 5, men selvfølgelig var vi skuffede. I år mener jeg, vi har holdet til endnu mere, og derfor er det selvfølgelig heller ikke godt nok, at vi har tabt to af de første fem kampe. Men det bliver det også rettet op på mod AaB, lover Nicolai Høgh.OM