En hund efter historien bag historien

- Jeg elsker at grave mig helt ned i en sag, siger Hardy Jespersen

FREDERIKSHAVN:Selv om det er så længe siden, at det næsten er lyv, så var der engang, hvor Hardy Jespersen var en lille dreng. Og en meget nysgerrig dreng var han. Og allerede dengang - i hvad der i dag forekommer som præhistorisk tid - havde han svært ved at holde sig fra bøgernes verden. Et univers der for en otteårs dreng forekom ham både magisk og lidt forbudt. - Når man er så lille, og ens far har en skuffe med bøger, som man ikke må kigge i, så fungerer skuffen automatisk som magnet. Man MÅ se, hvad den gemmer. I mit tilfælde viste det sig, at skuffen bl.a. gemte en gammel bog 1917 over Frederikshavn. I den kunne man læse de mange historie om byens tilblivelse, og se billeder af mange af de forretninger og beskæftigelser der var i byen dengang. Og det var jo sager, for én så nysgerrig som mig, siger Hardy Jespersen. - Den gamle bog fik min far i øvrigt foræret af sin farfar, Anders Jespersen, der var den gammel trommeslager i byen. Og når far ikke var hjemme, sned jeg mig til at læse i bogen, så ofte jeg kunne. Men min mor vidste det godt - det var jo dengang en mor stod ude i køkkenet og smurte leverpostejmadder, siger Hardy Jespersen. Hans øjne skinner, når han taler om den spændende bog - som en støver, der har fået færten af vildt. Det var ikke bare forbudt at læse i bøger fra fars skuffe - det var også næsten umuligt at få råd til at købe bøger. - Tiderne var jo knappe og bøger en luksus. Ikke noget man bare gik hen og købte. Jeg startede med at læse inden jeg kom i skole. I 1. klasse fik vi så historie, og det var jo lige noget for mig. Men dengang skulle man selv betale skolebøgerne, og det havde vi ikke råd til. Så jeg måtte bare slå ørerne ud og høre efter, hvad læreren fortalte. Men siden da har jeg altid slået ørerne. siger Hardy Jespersen. Det var ikke sådan at han aktivt dyrkede historiebøgerne i barndommen og ungdommen. Han var bare vågen, når lejlighed bød sig. - Det var mere sådan, at man havde historien i baghovedet, og via oplevelserne i hverdagen holdt jeg øje med hvornår der komm noget interessant op. Og dukkede der noget spændende op, ja, så undersøgte jeg det jo grundigt - det er man jo nødt til at gøre, siger Hardy Jespersen og plirrer med øjnene. Da han blev voksen, blev han gift og fik fire børn - og så fik historierne lidt trangere kår igen. - Så gælder det jo andre ting. Og når man har fast arbejde og familie, hus og ansvar, rykker hobbyen i baggrunden. Sådan skal det også være. Men i 1957 begyndte jeg at fotografere de huse i byen, som kommunen rev ned. Og dengang var der mange ting i bybilledet, der ændrede sig. Og ikke nødvendigvis til det bedre. Frederikshavn Kommune har ikke just været nænsom med at bevare de gamle huse, siger Hardy Jespersen. Og som bybilledet ændrede sig, blev det ene foto efter det andet lagt i Hardy Jespersens helt eget historiske arkiv. Og på den måde blev han selv en kustode over udviklingen gennem mange år i byen. - I 1957 begyndte jeg at fotografere for min egen fornøjelses skyld. Og det gør jeg stadig - 46 senere. Men jeg havde aldrig troet, at mit arbejde skulle gå hen og bruges til andet end tilfredsstillelse af min egen nysgerrighed. Men i begyndelsen af 1980'erne spurgte præsten Jette Christensen, om jeg ikke kunne komme og fortælle i Bangsbostrand Menighedshus om byen i gamle dage. Og jeg var så letsindig at sige ja - det skal man pass epå med, for jeg fik godt nok nerver på inden arrangementet - men samtidig fik jeg også blod på tanden, siger Hardy Jespersen. Selv om historien - og særligt lokalhistorien - har hans største interesse - har han også særligt udvalgte historiske svagheder, som han plejer. - Det sjoveste er jernbaner. Jeg er helt vild med jernbaner. Det har nok noget at gøre med, at man bevæger sig ud på eventyret - fra et punk til et andet. Også den interesse startede som dreng, hvor vi tog toget til Fjerritslev eller Aalborg. Det var jo en lang tur - dengang. I dag tager man til Thailand eller Fjernøsten. Dengang var en tur fra Frederikshavn til Aalborg som at komme ud i den store, vide verden. Og også teknikken i et lokomotiv er jo fascinerende, siger Hardy Jespersen - og skal stoppes inden han går i gang med at beskrive de tekniske finesser fra A-z i et lokomotiv. Selv har han rejst meget - men holdt sig til Europa. - Det dækker mit behov. Det er det nære miljø, der interesserer mig mest. Det er nødvendigt at vide noget om fortiden - dén er en del af fremtiden. Hvis man skal kende sig selv og sin nærområde rigtigt. Derfor synes jeg også, det er så vigtigt at holde sig orienteret - og samtidig være med til at bevare alle de historiske fakta, man kan komme i nærheden af, siger Hardy Jespersen. Selv har han gemt masser af spændende dokumenter - interessante ikke mindst for sin egen familiehistorie. - Min fars morfar var ledvogter i Sulsted - og da han døde, flyttede hans kone op til min fars mor. I fars gemmer lå masser af gamle papirer og optegnelser. Så jeg har arvet - og gemt ledvogteren og hans kones gamle dåbsattester fra 1840. Og billeder af folkene, siger Hardy Jespersen. Han fik først rigtig tid til at beskæftige sig full-time med historien igen, da han blev pensioneret som ekspeditionssekretær fra kommunen i 1996 Hardy Jespersen har også givet efter for sine historiske tilbøjeligheder i praksis. - I 1997 var jeg med til udgravningen af en nedlagt kirkegård Oue, sammen med Aalborg Museum. Det havde sat to dage af til det, men de brugte 16. Det var meget fascinerende af afdække et skelet af en mand med tænder og det hele. Ja, jeg nærmest - faldt i trance. Stod og tænkte over, at et menneske fra 1300-tallet måske har stået og set på den samme udsigt, som jeg nu stod og beundrede. Tænk at vi begge har kigget ud over Mariager Fjord, hvor manden måske er sejlet op og har lagt sin båd til. Det er da fascinerende, siger Hardy Jespersen. Han lægger ikke op, før han har fået sin nysgerrighed styret for sidste gang. - Når jeg anstrenger mig, kan jeg faktisk sagtens få tiden til at gå. Jeg kan godt lide at mærke historiens vingesus, siger Hardy Jespersen, der har masser af ny projekter på bedding.