En utilpasset familiefar

BØGER V. S. Naipaul: "Et hus til Mr. Biswas" Det er med forventning, blandet med ærefrygt, at man giver sig i lag med V.S. Naipauls nyeste udgivelse på dansk, en moppedreng på 600 sider, og hvis titel "Et hus til mr. Biswas" kun ved sin humor lader ane lidt af den skæbnefikserede, brogede og medrivende familiesaga, der flyder ud over siderne. Naipaul er født i 1932 på Trinidad af indiske forældre. Som 18-årig fik han et stipendium til Oxford, og han har siden boet i England. Han blev adlet i 1990 for sit forfatterskab og fik nobelprisen i 2001. Mange af hans senere bøger er udkommet på dansk, bl.a. "Ved en krumning på floden", som denne anmelder personligt sætter meget højt. "Et hus til Mr Biswas" udkom helt tilbage i 1961 og foregår i et hinduistisk miljø på Trinidad. Mr Biswas, med fornavnet Mohur, har alle guder imod sig. Født ved midnat og med fødderne først bliver han modtaget med bekymring af sin overtroiske familie. En pundit forudser, at drengen bliver en libertiner, ødeland og løgner. Måske ikke det bedste skudsmål i de fattige hinduistiske kredse, hvor et drengebarn ellers er så meget mere værd end en pige. Han har svært ved at indordne sig og optræder provokerende over for alt og alle. Og kan slet ikke klare sin store svigerfamilies kvælende favntag, som økonomiske omstændigheder tvinger ham ind i. Han forsøger sig som skiltemaler, butiksindehaver og plantageopsynsmand, men kommer til kort hver gang, måske - som han siger - fordi han har et ansigt, der giver kredit, men aldrig får kredit. Først da han af egen kraft og ved tilfældighedernes spil får job som journalist ved en avis i Port of Spain, kan han udnytte sine evner, omend lønnen ikke er fyrstelig. Man får sympati for Mr. Biswas. Bag mandens uheldige fremtoning, grim , ynkelig og frustreret som han er, gemmer der sig humor og intelligens. Han lever i et mulitikulturelt samfund, hvor spørgsmålet om integration drejer sig om at overleve med selvværdet i behold. For mr Biswas er det at få eget tag over hovedet. En fremragende roman som bliver bedre side for side. Ytta Smithytta.smith@nordjyske.dk V. S. Naipaul: Et hus til Mr. Biswas Oversat af Jesper Klint Kistorp 600 sider, 350 kr. Gyldendal