En verden til forskel

Nordjyde tog orlov fra studierne, uddannede sig som tjener og blev i en moden alder rejseleder. Nu guider han danske turister rundt i Asien

Han rager godt op blandt de små, vævre vietnamesere med deres rishatte, som han står der i menneskemylderet nær et af de imponerende og gamle templer, alt imens dyttende og båttende knallerter på faretruende vis smyger sig højre og venstre omkring hinanden og vi fodgængere. På flere måder er der er en verden til forskel i den tilværelse, som den 35-årige nordjyde, Jens Erik Pedersen, har valgt indtil videre at bruge nogle år på. I mere end én forstand langt væk fra det nordjyske, hvor han voksede op i Brønderslev, studerede på universitet i Aalborg og arbejdede på diskoteker i bl.a. Aalborg og Brønderslev for senere at uddanne sig som tjener i København. Nu hedder arbejdspladsen Asien, efter at han i en moden alder skiftede jobbet som tjener ud med et arbejde som rejsleder for Alletiders (Kuoni) - først i Kina, senest i Vietnam og snart i Thailand. Og det er her i den gamle bydel i den maleriske by Hoi An i den centrale del af Vietnam, vi møder Jens Erik Pedersen, mens han guider endnu et hold danske gæster gennem folkevrimlen, gadesælgerne og den kaotiske trafik. Vel er det et arbejde for ham, men han føler det ikke sådan. Og hans begejstring og fascination af denne del af verden smitter af på den danske gruppe turister, som føler sig ganske overvældet af dette første møde med en helt anderledes kultur. Chance for oplevelser - At arbejde som rejseleder er en fantastisk chance for at komme ud og opleve verden. Jeg kunne såmænd nok tjene mere som tjener, men oplevelser kan efter min mening ikke pengesættes, siger Jens Erik Pedersen, efter at vi er kravlet i skyggen for den brændende sol og de 35 graders varme og i en primitiv gadebar får serveret en kold cola og betragter vietnameserne og det fremmedartede miljø. Efter snart et par år som guide i Asien har Jens Erik Pedersen vænnet sig til, at her leves livet på en anden måde end hjemme i Danmark. - Et er at rejse som turist - noget andet er at være guide. Man kommer i sagens natur tættere på den lokale befolkning og får et godt indtryk af deres levevis. Jeg har fået rigtig gode venner i Beijing og Hongkong, og dem holder jeg stadig holder forbindelse med og følger med i, hvad der sker der. Moden rejseleder Jens Erik Pedersen er uddannet tjener og arbejdede som sådan i nogle år, indtil han for to år siden så en annonce fra Alletiders. Selskabet søgte rejseledere - gerne folk i en moden alder - og efter tre ugers kursus i Spanien og en periode som tjener på Løkken Fiskerestaurant, var han i sensommeren 2001 klar til sin ny tilværelse som guide. - Jeg rejste til Kina to dage efter terrorangrebet 11. september, men glæden og forventningerne til mit nye arbejde overskyggede forskrækkelsen, erindrer Jens Erik Pedersen. Hans store ønske om at komme til Asien blev opfyldt. Det er et kontinent, som fascinerer ham, og hans tid som guide først på rundrejser i Kina senere som udstationeret i Hongkong og nu i Vietnam har åbnet andre sider af tilværelsen for ham. - Jeg har dybt respekt for den måde, som folk lever på herovre. Deres holdning til religion, til deres familier, ja til hele tilværelsen. Det er livets basale ting, der er det væsentligste for dem. Det er som om, de hviler i sig selv og er fredfyldte. Når man har oplevet disse menneskers levevis, kan man sommetider stille spørgsmålstegn ved vores måde at leve på. Jeg er i hvert fald ikke den, der tager ud i verden med den indstilling, at alt hvad vi gør i Danmark er det eneste rigtige, og det, de gør andre steder, er forkert, siger Jens Erik Pedersen og understreger i samme åndedrag, at han ikke er blind for den fattigdom og også underkuelse, som store dele af befolkningerne i Asien lever under. Berigende Forleden fik jeg en hilsen fra min bror hjemme i Danmark, der lever en borgerlig tilværelse med fast job, villa, kone og børn. "Du får en ordentlig en på opleveren", skrev han. Og det har han ret i. Men jobbet som rejseleder i i hvert fald i denne del af verden er også med til at berige én som menneske, og jeg kunne ønske, at folk vil rejse endnu mere ud i verden og opleve fremmede kulturer og mennesker. Måske vi kan lære noget af dem, og måske vi ville have et mere tolerant forhold til de fremmede, som kommer til Danmark. H. C. Andersen havde jo ret, da han sagde, at rejse er at leve, siger Jens Erik Pedersen alt imens han høfligt og med et smil beder den lille pige med postkortene om at finde en anden køber. Mulighederne er mange, for der er en del turister her i Hoi An i det centrale Vietnam. Til Thailand Når Alletiders slutter denne sæsons rejser til Vietnam i midt i denne måned, vender Jens Erik Pedersen for en stund tilbage til det nordjyske for at besøge familie og den store bekendtskabskreds, han har her. Men i slutningen af april sætter han igen kursen østpå. Her skal han indtil videre hjælpe danske turister til rette i Thailand. Hvor længe han skal være her, og hvor næste destination i givet fald bliver, ved han ikke. Han har heller ikke gjort op med sig selv, hvor længe han vil være rejseleder. - Hvem ved. Måske jeg finder et helt andet arbejde i Østen. Det er en fascinerende del af verden, og mit håb er, at den ikke vil blive alt for meget præget af den vestlige levevis. Siger Jens Erik Pedersen, mens han starter sin scooter og tøffer ud blandt de lokale. Den danske turist vælger en cykel. Med chauffør på...