EMNER

Erfaren universitetsdirektør

Da Peter Plenge i 1971 flyttede fra København til Aalborg, kunne han ikke vide, at det ville blive til en 40 år lang karriere på byens evigt ekspanderende universitet og Europas ældste fungerende universitetsdirektør. Foto: Alice Bonde/AAU

Da Peter Plenge i 1971 flyttede fra København til Aalborg, kunne han ikke vide, at det ville blive til en 40 år lang karriere på byens evigt ekspanderende universitet og Europas ældste fungerende universitetsdirektør. Foto: Alice Bonde/AAU

JUBILÆUM:Endnu varer det tre år, før Aalborg Universitet kan fejre 40 års fødselsdag. Alligevel kan en af pionererne 1. oktober fejre 40 års jubilæum i statens tjeneste - og hans første statslige arbejdsplads var selvsamme universitet. Peter Plenge blev som nyuddannet, 26-årig jurist fra Københavns Universitet ansat i det planlægningssekretariat, der skulle forberede Aalborg Universitets Center, som det hed ved fødselen. Med ham på plads blev antallet af ansatte fordoblet - dertil kom dog en sekretær på halv tid, bevilget af Provinsbanken... Siden er det fordoblet gentagne gange, og i dag beskæftiger universitetet over 6000 personer. Mange på deltid, men omregnet til fuld tid nærmer tallet sig 3000. I 1976 blev Peter Plenge kontorchef og i 1977 administrationschef. Titlen direktør havde ikke nogen god klang på det røde universitet; det gik bedre på Danmarks ældste universitet, Københavns, hvortil han blev hentet i 1991. Efter små syv år i Købehavn hentede rektor Sven Caspersen Peter Plenge tilbage til Aalborg, hvor universitetet nu bar navnet Aalborg Universitet. Denne gang med titel af direktør - og det er han fortsat nu, 13 år senere. Dermed har han i foreløbig 34 år og under fem rektorer (tre i Aalborg og to i København) stået i spidsen for administrationen af et universitet. Det gør ham til Europas mest erfarne på posten. Mens de fleste nordjyder kender Sven Caspersen og den nuværende rektor Finn Kjærsdam, om ikke andet af navn, så har Peter Plenge altid foretrukket den lidt mere tilbagetrukne rolle. Han lader rektor om at slå ud med arme og ben, og i stedet udgør han et solidt holdepunkt i universitetets dagligdag. Selv bruger han ofte den metafor, at rektor står på skibets bro, mens han selv styrer maskinrummet. Kursen udstikkes ovenfra, men uden gang i kedlerne kommer skibet ingen vegne. Som en af efterhånden få pionerer fra første generation, der stadig arbejder på AAU, kender 66-årige Peter Plenge historien og detaljer bedre end de fleste. En viden, han gerne deler ud af. Med en dåbsattest fra september 1945 kunne han med god samvittighed gå på pension, men det ligger ikke i planerne. Han er netop udpeget for tre år til et udvalg under OECD, og det ville ligne ham meget dårligt at forlade det arbejde i utide, Peter Plenge beskrives som vellidt, men med den nødvendige distance, en vidende og loyal embedsmand. Overblik, ro og venlighed, garneret med et glimt i øjet karakteriserer hans færden. De mange år på topposter i universiteternes verden har ført en lang række poster i udvalg med sig, blandt andet er han formand for Danske Universiteters Uddannelsesgruppe og i OECD. Han sidder også i bestyrelserne for Aalborg Teater og Skagen Museum. Jubilæet fejres med forelæsning og reception 6. oktober.