Erhvervsikon fylder 95 år

Haldor Topsøe står stadig i spidsen for milliardforetagendet.

Haldor Topsøe står stadig i spidsen for milliardforetagendet.

¤Haldor Topsøe, ingeniør og bestyrelsesformand for Haldor Topsøe-virksomhed med mere end 1700 ansatte, Frydenlunds Allé 11, Vedbæk, fylder i dag 95 år. Århundredets ingeniør, Haldor Topsøe, står stadig i spidsen for milliardforetagendet Haldor Topsøe som bestyrelsesformand. Kåringen af Topsøe fandt sted, da ingeniørerne ved årtusindeskiftet skulle udpege århundredets ingeniør for det 20. århundred. Historien om Haldor Topsøe går næsten længere tilbage end mands minde. Han blev - efter egne oplysninger - interviewet første gang i 1936. I årene op til Anden Verdenskrig var Topsøe ansat ved Aarhus Oliefabrik, men så startede han sin egen virksomhed. Det skete på baggrund af en mere effektiv måde at fremstille kunstgødning på. Virksomheden blev bygget op omkring katalysatorer til industrien. Oprindelig var Haldor Topsøe indstillet på selv at blive forsker, men i stedet blev han ingeniør og stifter af en virksomhed med en meget stor andel af forskere blandt de mere end 1700 ansatte. Det tekniske har selvfølgelig stået centralt for Haldor Topsøe og hans virksomhed - men samtidig har Topsøe vist et bredere samfundsmæssigt engagement med blandt andet bøger og en periode som formand for luftfartsselskabet SAS. Hans fokus er mere det langsigtede, der nås gennem årevis af forskning, end det kortsigtede blik på resultatlinjen. Haldor Topsøe er medlem af flere videnskabelige forsamlinger, æresdoktor ved flere universiteter og har fået adskillige pri ser - herunder Tietgen-Prisen i 1982 og en guldmedalje fra Videnskabernes Selskab i 1985. Senest var Haldor Topsøe i overskrifterne, da han sidste år fik tilbagekøbt halvdelen af Topsøe-koncernen fra den italienske partner Saipem for 2,6 milliarder kroner. Og fremtiden er også udstukket: Haldor Topsøe har sat virksomhedens kurs mod produktion af brændselsceller, et lovende, men også langsigtet projekt. /ritzau/