Aalborg

Et år efter Clinton - og hva¿ så?

Er Frederikshavn blevet et bedre sted at bo - et år efter Clinton? Er ting blevet nemmere? Er der kommet mere vind i sejlene? NORDJYSKE har kigget bagud til den famøse fredag for præcis et år siden, da den politiske superstar og ekspræsident

7
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Det var stort - ualmindeligt stort, da Clinton kom til Frederikshavn og gav sig tid til at stoppe og trykke folk i hånden inden han for et år siden gik inden for i Arena Nord for at holde foredrag. Det var en aften, der har været med til at flytte tidsregningen for Frederikshavn. Arkivfoto Bent Jakobsen

FREDERIKSHAVN:I fredags var det præcis et år siden, Bill Clinton landede i Aalborg Lufthavn og blev eskorteret til Arena Nord i Frederikshavn for at indvie den store undrende offentlighed i det Clintonske univers - en spektakulær aften i selskab med en af verdens politiske superstars - hvis ikke den eneste i megaklassen. Det var et arrangement, der for en stund satte Frederikshavn på landkortet både i landsdækkende medier - og i den udenlandske presse. Og Clintons møde i og med Frederikshavn blev straks erklæret som fuldstænddigørelsen af værftsbyens omstilling til værtsby - en tese, der mødte kritik fra mange, ikke mindst udenbys fra. Kritikerne mente ikke, at der kunne være nogen særlig markedsføringsmæssig langtidsværdi i et besøg af - okay en superstar - men alligevel en, der kom, så og kørte igen endda uden at overnatte. Ude af øje - ude af sind, som den ganske danske ordsprog lader gælde. Men gælder den gamle latinbog stadigvæk. Eller var der noget om snakken. Fik Frederikshavn en ny tidsregning - en ny måde at se sig selv på - og fik man dermed gennemslagskraft i den størrelsesorden, som en værtsby ønsker sig. Her på årsdagen for Frederikshavns møde med superstar¿en har vi forsøgt at komme under huden for at spore Clinton i frederikshavnske porer her 365 dage efter han forlod os igen. Ny tidsregning Og spørger man turistchef Pauli Jørgensen, så er der slet ingen tvivl. Clinton har markeret en ny tidsregning for Frederikshavn. - Clintons besøg var simpelthen år nul for os i Frederikshavn. Meget var gjort for at skabe overgangen fra værfts- til værtsby, men Clintons besøg var en kulmination, som vi ikke kunne have ønsket større. - Det blev simpelthen slået fast, nu var overgangen på plads - og det kunne ikke gøres med et større brag, siger Pauli Jørgensen. Han har fra startet besluttet sig for at udnytte denne situation optimalt og det mener han også er lykkedes. - Der er to sider af denne sag. For det første har det givet genklang i hele vores nærområde og det har været mærkbart også i forhold til konferencer og dermed overnatninger her i området. Alene det seneste år kan vi melde om 10 procent flere hotelovernatninger og det kommer efter en vækstperiode, så der er ingen grund til at klage, siger Pauli Jørgensen. At det går fremragende i øjeblikket understreges også af det forhold, at kommunens mange hoteller i vid udstrækning har fundet penge til at investere massivt i fremtiden. Det andet forhold er mere rettet mod kommunens egne borgere. - Vi er simpelthen igen blevet stolte af vores by. Hatten er sat på sned og selvforståelse er virkelig banket op i det røde felt, siger Pauli Jørgensen. Den oplevelse støttes han i af adm. direktør John Christensen, der i hverdagen arbejder med marketing. - Jamen alle folk i Frederikshavnområdet er vokset lidt. Det her fornemmelse af, at omverden pludselig får øje på os og siger. - Sig mig hva¿ har i egentlig gang i i Frederikshavn. Det gør os stolte og det løfter vores engagement, siger John Christensen. Han understreger, at Clinton har været med til at trække medier til byen og at det har en betydning på det lange seje sigt. - Det har skabt respekt om os ude i omverden og det forhold kan vi roligt benytte os af i mange år endnu. Og her spiller det i øvrigt positivt ind, at det er en ¿lille¿ by langt vest for Valby Bakke, der kan håndtere et sådan projekt. Vi har oplevet en langt større klangflade alene på grund af det forhold, siger John Christensen. Han ser Clinton som eksponent for det, der også skaber sammenhængskraft i den nye Frederikshavn Kommune. - Det var jo ikke kun Frederikshavn By, der stod sammen om Clinton. det var hele kommunen, siger John Christensen Arena Nord Appelsin i turban Og for direktøren i Arena Nord var Clinton simpelthen bar en appelsin i en turban, de slet ikke var foldet til at rumme en sådan megastjerne. - Vi var faktisk slet ikke flyveklare, da arrangementet blev underskrevet. Men det blev vi - og afviklingen var helt i top. - Så det har givet os en selvtillid, der betyder, at vi kan klare et hvilket som helst arrangement frem over, siger Claus Pedersen. Han understreger også at det har været en virkelig god indgang til dialog med nye kunder. - Man kan ikke sige, at Clinton betyder, at Arena Nord simpelthen bare sælger sig selv. Men vi har en god historie med - og den vil alle gerne tale om. Det er super for vi har brug for dialogen med nye kunder, siger Claus Pedersen. Rødes Roadshow Det var TOPevent.dk og Henrik Røde Jensen, som var den bagmanden bag først Clinton i Frederikshavn og siden massevis af andre steder Norden. - Jeg har faktisk arbejdet med Clinton fra 7. august sidste år til 23. maj, og det har været på de høje nagler gennem hele perioden. Det er et kæmpe ansvar at få overdraget en politisk superstars roadshow og har det har også krattet solidt i det forholdsvis nystartede eventselskab i Frederikshavn. Men som Røde selv siger, så er de begivenheder, som folk husker, dem, der skaber en virksomheds historie. Så selv om TOPevent.dk kun har få år på bagen, så er det historiske fundament allerede solidt. - Clinton var vores bidrag til at få cementeret overgangen til værtsby og vi er selvfølgelig fortsat åbne over for at sætte Frederikshavn og vores mange erhvervsvirksomheder på landkortet. - Men som eventselskab har vi jo hele verden som arbejdsområde - og Nordjylland som vores naturlige nærområde. - Så det er ikke kun Frederikshavn vi gør i, siger Henrik Røde, som har et ordentligt kanonslag af en event i posen til både Hjørring og Aalborg - men han linder ikke på den for NORDJYSKE endnu. - Clinton har været en stor sag for os, men vi glemmer ikke, at der også er en hverdag, hvor vi skal agere i små såvel som store sammenhænge. Og for os gælde altid at vi er forpligtet til at levere det ypperste - og sikre en oplevelse for alle, uanset om det er et firma med 10 ansatte, der er i gang med teambuilding eller det er en firmafest af store dimensioner. Derfor sætter TOPevent.dk da også turbo på de næste måneder, hvor man for alvor gør hele det nordjyske nærområde klar, at man står til rådighed. - Clinton har været forrygende. men man kan ikke holde til mere end et år i det tempo, siger Henrik Røde.