EMNER

Et kick at være til OL

Nordjysk landstræner for bueskytter skal til sit tredje OL - men denne gang dog ikke som skytte

Henrik Toft glæder sig til OL i Beijing.Foto: Martin Damgård

Henrik Toft glæder sig til OL i Beijing.Foto: Martin Damgård

AALBORG:- Det giver et enormt kick, når man hører brølet fra de mange tusinde tilskuere i det øjeblik, man sammen med de øvrige danske deltagere i indmarchen kommer ind på det olympiske stadion. Aalborgenseren Henrik Toft er en af de ret få nordjyder, der skal med til OL i Beijing i august, og selv om han ikke selv skal deltage, så tror han også på, at han får et kick, når han som landstræner sammen med sit forbunds to skytter skal deltage i indmarchen. Og han ved, hvad han taler om. Som aktiv bueskytte opnåede han to gange at deltage i olympiske lege. Det var tilbage i 1988 i Seoul i Korea og igen i 1992 i spanske Barcelona. Denne gang er han med i Kina som landstræner for de to danske bueskytter, der skal i ilden i starten af august. - Et OL er det største, man som aktiv kan opleve, og det kan da godt være, at jeg som landstræner har en lidt mere afslappet rolle, hvor jeg bedre kan nyde det hele, når jeg ikke selv skal "på" som skytte. Nu har jeg nok overskud til at følge med i de andres gøren og laden, siger Henrik Toft, der naturligvis glæder sig til oplevelsen i Kina. "Tilbagebetaling" - Bueskydning har givet mig så mange oplevelser. Og jeg vil gerne give andre nogle af de oplevelser. Det har været en stor del af drivkraften bag mit virke som landstræner, konstaterer Henrik Toft, der har været landstræner siden 2004. Det blev han efter to gange at have forsøgt at kvalificere sig til OL i dels Atlanta i 1996 og dels Sydney 2000. Men bl.a. på grund af et meget strikst udtagelseskrav om at have skudt 1275 point ved et dansk stævne, kom Henrik Toft ikke med til VM i 1995. Det var et stævne, der ellers fungerede som udtagelsesstævne til OL i 1996. - En anden skytte, Jan Rytter, og jeg rangerede blandt de 40 bedste i verden, og jeg havde skudt 1274 point i Danmark, men vi blev nægtet deltagelse i VM, selv om både jeg og Jan var parate til selv at betale for vor deltagelse ved det VM, der kunne have givet adgang til OL. Den slags beslutninger kalder jeg idioti, og det vil ikke ske med mig som landstræner og sportschef. Det kan godt være, jeg træffer forkerte beslutninger, men ikke idiotiske, lyder det bestemt fra landstræneren. Ved udtagelserne til OL i Sydney 2000 var Henrik Toft sammen med Dennis Bager lige ved at kvalificere sig som hold, men skød to point for lidt. Gang i ambitiøst projekt Der er - med bl.a. Henrik Toft som drivkraft - blevet opbygget et udviklingsprojekt, der med Team Danmarks støtte skal sikre, at Danmark, der har stolte traditioner i bueskydning, kan blive ved med at producere mulige medaljekandidater ved dels OL, dels EM og VM. Projektet omfatter kontinuerligt de 50-60 bedste bueskytter i Danmark med en bred bund, hvor der naturligt nok skiftes oftere ud end den noget smallere elite i toppen, hvor de pt. otte bedste danske skytter bor og træner på bueskytternes elitecenter i Århus. Og konkurrencen i bueskydning bliver hårdere og hårdere. - Da jeg var med til OL, kunne man udpege medaljekandidaterne blandt 20 skytter. I dag er der nok 50-60 skytter, der på den gode dag kan vinde de store stævner, siger Henrik Toft, der bl.a. forklarer den udvikling med, at bueskydning er en forholdsvis billig sport. - Mange "fattige" lande vil gerne profilere sig ved OL, og bueskydning kræver ikke det store udstyr. En flad mark, nogle buer og pile og så nogle unge mennesker, der er villige til at leve på en sten for at opnå den oplevelse et OL er, så er man godt i gang, konstaterer Henrik Toft. På grund af konkurrencen lader Henrik Toft og de øvrige landstrænere sig ofte inspirere af udenlandske trænere og lærer specielt noget af de mange koreanske skytter og trænere, der er verdens suverænt bedste. - Mit forbillede Kim Hyung Tak har adskillige guldmedaljer ved store stævner på samvittigheden, og min ambition er at løfte de danske skytter en tak, så vi kan sætte højere målsætninger for dem ved næste OL. Det kan jeg bl.a. gøre ved at "aflure" nogle af de ting koreanerne gør, mener Henrik Toft. Ingen af de otte skytter, der bor og træner ved bueskytternes Elitecenter i Århus, havde skudt over 1200, da de begyndte ved centeret. Nu har tre af dem skudt over 1300, så noget har landstræneren gjort rigtigt. Henrik Toft får i øvrigt inden længe en halvtidsassistent på landstrænerposten i den tidligere skytte Bo Steiman - en ting, som nordjyden ser frem til i arbejdet med at løfte dansk bueskydning et niveau op, så endnu flere skytter kan få et OL-kick, som Henrik Toft i august får for tredje gang i sit liv.