EMNER

Eurokorps udstationeret i Afghanistan - NATO på vej til Irak

BRUXELLES:Eurokorps-styrken overtog mandag kommandoen over 7000 fredsbevarende soldater i Afghanistan. Det er første gang i korpsets historie, at det er i aktion uden for Europa. Det får kontrol over den NATO-styrke, som under forbogstaverne ISAF har til opgave at sikre roen i Afghanistans hovedstad Kabul, samt i nogle af landets nordlige dele. Andre cirka 20.000 soldater, fortrinsvis amerikanere, kæmper under amerikansk ledelse andre steder i Afghanistan. Afghanistan er fortsat uroligt, og en af opgaverne bliver at sikre det planlagte præsidentvalg 9. oktober. Mindst syv personer er blevet dræbt i vestlige og sydlige provinser i de senere dage, deriblandt to amerikanske soldater og to nødhjælpsarbejdere. En af Eurokorpsets chefer, general Walter Spindler, sagde mandag, at "præsidentvalget bliver missionens sværeste øjeblik". Eurokorpset består af delinger fra fem EU-lande, Belgien, Frankrig, Tyskland, Luxembourg og Spanien. Det blev skabt i 1992 af Frankrig og Tyskland og har i dag status som udrykningsstyrke i NATO. Samtidig ventes de første NATO-soldater at komme til Irak i de næste dage. En lille fortrop på fire officerer begav sig afsted fra Italien i weekenden. Senere kommer yderligere soldater til med det formål at uddanne irakiske sikkerhedsstyrker. NATO-soldaternes leder er hollænderen Carel Hilderink. Det er endnu uvist, om NATO-soldaterne underlægges de amerikanske styrker i Irak. /ritzau/AFP