Europæisk rekord i rod

Kun med en stor portion held besejrede Danmark Frankrig

DEBRECEN:Hvis en håndboldkamp kan være grim, så var EM-kampen mellem Danmark og Frankrig tudegrim. Men tekniske fejl og brændte chancer i hobetal til trods tog Danmark endnu et skridt mod EM-semifinalen i kvindehåndbold med sejr på 22-20 over Frankrig. Nu skal meget gå galt, hvis ikke Danmark står tilbage som et af de fire bedste hold i turneringen, når mellemrunden slutter i morgen. Danmark fik endnu en halvlunken entré i matchen - et problem, der har forfulgt holdet under EM. Holdet lavede mange tekniske fejl, havde svært ved at spille sig frem til chancer - og de få afslutninger de sendte mod mål, var stressede og uigennemtænkte. Det var tydeligt, at franskmændenes noget særprægede 5-1 forsvar med Veronica Pecqueux-Rolland som periodevist fremskudt irritationsmoment ikke bekom danskerne vel. I den anden ende kunne Karin Mortensen dog tage toppen af de franske scoringsforsøg, så Danmark aldrig kom bagud med mere end fire - og endda formåede at indhente noget af de forsømte. Alligevel var der absolut ikke mangel på diskussionsemner, da pausesignalet i den teknisk meget dårlige kamp gik ved stillingen 10-12 til Frankrig. Leder efterlyses Trods efterslæbet ved pausen var der ikke de store bekymringer inden anden halvleg, for det franske hold havde stort set spillet med de samme seks markspillere hele kampen. Derfor forventede man en konditionsmæssig fordel til det danske hold, der havde skiftet livligt ud blandt især bagspillerne. Overtaget lod vente på sig, og starten på anden halvleg blev om muligt endnu dårligere end 30 minutter tidligere. Frankrig trak fra og skabte et forspring på fem mål - anført af den lille rappe playmaker Sophie Herbrecht og den tunge skytte Stephanie Fiossonangaye. De danske spillere nærmest stod i kø for at brænde oplagte muligheder - der manglede tydeligt en spiller, der turde tage ansvaret rent angrebsmæssigt. Aalborg DH"s Rikke Nielsen fik chancen over en længere periode, men formåede ikke at sætte sig igennem med hverken skud, gennembrud eller indspil. Hun kan næppe svæve på lyserøde skyer efter en blodfattig EM-indsats. Den manglende bredde på det franske hold havde ingen betydning haft midt i halvlegen, hvor Danmark stadig halsede efter, nede med tre scoringer. Og det kun takket være Karin Mortensen, der fik fat i mere og mere og må betegnes som kampens bedste danske spiller. Nerver udenpå trøjen Inden kampen mod Danmark havde Frankrig kun formået at slå Hviderusland ved dette EM - men den tillokkende tanke om, at en dansk sejr kunne udløse en semifinaleplads, så ud til at hvile som et tungt åg på de danske pigers skuldre. I hvert fald kom klasseforskellen på de to hold aldrig til udtryk - end ikke i slutfasen, hvor det jo var meningen, at Frankrig skulle gå døde for energi. Ganske vist åd de danske piger langsomt franskmændenes forspring - og bragte sig for første gang i kampen foran med små fire minutter tilbage. Men det var med nerverne uden på landsholdstrøjerne og med det yderste af de harpiksklistrede fingerspidser, at man kom så langt. De sidste minutter var ligeså spændende som resten af kampen var rodet og grim - altså på rekordniveau - men da udskældte Anne Petersen hamrede et afrettet skud i netmaskerne til 22-20 med 30 sekunder igen, fandt kampen endelig sin vinder. Og Danmark fandt - trods omveje og nedbidte negle - en kringlet vej til endnu to point og formentlig en semifinale mod Norge.