Eventyr sluttede i finalen

Danmarks håndboldpiger vandt sølvet mere end de tabte guldet

Norge Danmark 27-25 Håndbold, EM-finale, kvinder BUDAPEST: Danmarks fantastiske EM-indsats rakte til en meget fortjent sølvmedalje, mens Norge havde heldet og dygtigheden i de afgørende sekunder i finalen. Men Danmark kommer tilbage, for det nye landshold har kun lige startet sin himmelfart mod flere triumfer i fremtiden. Det danske hold virkede yderst velforberedte til finalen. I kampens første håndfuld norske angreb lykkedes det Danmark at bremse det frygtede norske lyntog, der kører op af banen i en rasende fart. Til gengæld kunne Katja Nyberg - med finske aner - ved et par af disse lejligheder i stedet lave elegante gennembrud og score. Når det alligevel var vigtigt at få bremset lynopspillet, så skyldes det, at Norge gennem hele turneringen har fået lov til at køre modstanderne over efter præcis den opskrift - og derfor måtte jenterne på EM"s sidste dag pludselig finde på noget nyt. Det projekt vanskeliggjorde Karin Mortensen i det danske bur. Når det endelig lykkedes for de norske spillere at komme på tomandshånd med hende, slog hun sprællemanden til. Hun havde en hel række en-mod-en redninger i kampens første kvarter. Ikke mindst på grund af hende fik Danmark en uvant god start - og med Rikke Hørlykke som en effektiv angrebsdynamo var det stadig helt lige - 5-5 - efter et kvarters spil. Remis ved pausen Med den rapfodede angrebsstart sat ud af spillet, ledte Norge med lys og lygte efter en anden måde at overrumple Danmark på i første halvleg. Men det var tydeligt, at de savnede det sædvanlige drive i kontrafasen - for i det etablerede angrebsspil kunne Danmark godt matche de norske søstre. Samarbejdet mellem Rikke Hørlykke og de vekslende stregspillere Camilla Thomsen og Karen Brødsgaard fungerede optimalt, mens Norge måtte have en hel flok straffekast i brug for at sætte mål i banken. Også keeper Karin Mortensen og højre back Anne Petersen spillede en flot første halvleg, som trods de mange straffekast og danske udvisninger sluttede helt lige - 11-11. Norske nerver Norge havde benyttet pausen bedst - og kom ud til anden halvleg med den samme fanden-i-voldskhed, som de havde udvist dagen forinden, da de smadrede hjemmeholdet Ungarn. Danmark fortsatte med at trække udvisninger på samlebånd, og man sad sådan sat bare og ventede på, hvornår elastikken i kampen ville knække - og Norge trække fra. Men takket være noget, der lignede pludseligt opståede norske finalenerver - og flere redninger fra Mortensen - så lykkedes det Danmark at hænge på. Og for hvert minut der gik, blev nordmændene mere og mere frustrerede over, at de ikke kunne hægte deres danske skygger af. Med et kvarters guldkamp tilbage at spille, havde ingen af holdene formået at skabe et afgørende hul til modstanderen, men Danmark førte an, et mini-mulehår foran - 21-19. Fod på bolden De norske jenter fik samlet sig selv op fra gulvet - og fremprovokerede en række underlige fejl fra danske hænder. Profilerne Mortensen, Sjöberg og Hørlykke smed alle bolden direkte i hænderne på nordmænd - og på vej ind i afgørende fase var det pludselig Norge, der havde overtaget og en minimal føring - 25-23 med fem minutter tilbage. Hvis Danmark skulle ind i kampen igen, måtte tuben med energi og vilje trykkes helt flad, så de sidste dråber kunne komme ud. I en sveddryppende, hektisk og højspændt slutfase fik Danmark chancen for at udligne med 40 sekunder tilbage, men holdets nye stjerne, Mette Sjöberg, var uheldig og tabte bolden ned på sine egne fødder. Dermed fik Norge bolden - og mesterskabet - serveret med en sejr på 27-25. I en finale, der nok fandt den rigtige vinder - men derfor kan man godt tillade sig at føle lidt med de danske sølv-piger. Dét nederlag gjorde ondt, for EM-guldet var indenfor realistisk rækkevidde. Men i dag bør pigerne igen juble over den vundne sølvmedalje. Kampfakta: Pausestilling: 11-11 Stillinger undervejs: 2-0, 3-1, 3-4, 5-4, 5-7, 9-7, 10-8, 11-9, 11-11, 13-13, 16-16, 18-18, 20-22, 21-22. Mål for Norge: Kristine Lunde 6 (4), Linn-Kristin Riegelhuth 5 (2), Katja Nyberg 4, Vigdis Harsaker 4, Gro Hammerseng 4 (1), Karoline Breivang 2, Elisabeth Hilmo 1, Camilla Thorsen 1. Mål for Danmark: Rikke Hørlykke 4, Camilla Thomsen 4, Karen Brødsgaard 4, Lise Knudsen 3, Mette Sjøberg 3 (1), Henriette Mikkelsen 2, Anne Petersen 2, Rikke Skov 1, Winnie Mølgaard 1, Josephine Touray 1. Udvisninger: Norge 3, Danmark 5. Dommere: Nachevski og Nachevski, Makedonien Tilskuere: 7.000