Fanget i uvirkeligheden

Vrangforestillinger om at være hovedperson i et tv-show med hele verden som tilskuer og kulisse får i stigende grad psykisk syge til at henvende sig til psykiatere verden over. Amerikanske forskere har givet fænomenet navn efter filmen “The Tru

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Over en kort periode havde den amerikanske psykiater Joel Gold fem patienter, der alle fortalte nogenlunde den samme historie: At de var sikre på at være ufrivillige stjerner i et tv-show. Han navngav fænomenet Truman-syndromet, og er nu i gang med at kortlægge syndromet. (Foto: Thomas Borberg/Polfoto)

Terrorangrebet 11. september 2001 var i virkeligheden et konstrueret højdepunkt på spændingskurven i et tv-show med dig selv i hovedrollen og alle omkring dig i instruerede biroller. Og selvom du nu har henvendt dig til en psykiater for at blive skrevet ud af manuskriptet, ved du godt, at også han er en del af plottet. Da den amerikanske psykiater Joel Gold, der praktiserer på det offentlige Bellevue Hospital i New York, oplevede flere patienter med samme symptomer, bestemte han sig for at undersøge fænomenet nærmere. - Det undrede mig, at jeg over en relativt kort periode havde fem patienter, der alle fortalte nogenlunde den samme historie om, at de var sikre på at være ufrivillige stjerner i et tv-show, og at de hele tiden følte snurrende kameraer omkring sig, siger han. Tre af patienterne sagde direkte, at de identificerede sig med hovedpersonen i filmen “The Truman Show”, som uden at vide det voksede op i en kunstig verden omgivet af skuespillere. Derfor valgte Joel Gold at navngive fænomenet Truman-syndromet, og sammen med sin bror, Ian Gold, som er professor på McGill University i Montreal med speciale i filosofi og psykologi, er han nu i fuld gang med et større forskningsprojekt, der skal kortlægge syndromet. I takt med at brødrene Gold har offentliggjort deres resultater, har de fået henvendelser fra mere end 50 patienter med lignende symptomer, og i både Brasilien og USA er der nu oprettet grupper på sociale netværkssider for folk, der mener at lide af syndromet, som nu også har skabt debat blandt psykiatere verden over: Er Truman-syndromet blot endnu et eksempel på, at psykoser og vrangforestillinger bliver præget af den virkelighed, patienterne lever i, eller kan moderne medier og kulturelle fænomener i sig selv gøre raske mennesker syge? Farlige, nye verden Brødrene Gold hælder til det sidste. - Jeg mener, psykiatere lægger alt for meget vægt på biologiske forklaringer, når de taler om årsager til psykoser og vrangforestillinger. Derfor vil vi bruge de næste år på at undersøge, om nye tendenser inden for for eksempel medier og overvågning kan være direkte årsag til psykiske lidelser. Vi er endnu ikke nået til nogen endelige konklusioner, men jeg mener, det er højst sandsynligt. Vi lever i et samfund, hvor private oplysninger er frit tilgængelige på internettet, og hvor vi i stigende grad bliver overvåget, lige meget hvor vi er. Det kan gøre selv normale mennesker nervøse, siger Joel Gold. Ian Gold supplerer: - Den centrale spørgsmål er, om disse personer ville være blevet syge alligevel, eller om ændringer i samfundet og kulturen kan skubbe nogen ud over kanten - efter min mening er det ikke en fremmed tanke. Andre fagfolk er uenige. For eksempel den engelske psykolog Vaughan Bell, der har udtalt at “kulturel indflydelse ikke fortæller noget fundamentalt nyt om årsagen til psykoser”. Han henviser til, at psykiske lidelser ofte er præget af den virkelighed, patienterne lever i. Selvom brødrene Gold mener at være på sporet af noget nyt, køber de præmissen om, at kultur, geografi og tid altid har afspejlet sig i en række psykiske lidelser. I 1800-tallet var vrangforestillinger om at være offer for en heksejagt således ret udbredte. Senere var nazister, KGB og flyvende tallerkener en typisk ramme om paranoide forestillinger, og siden terrorangrebet den 11. september har flere psykiatriske patienter været plaget af frygt for at have Al-Qaida i hælene. Det er derfor ikke så underligt, at psykisk syge i stigende grad er sikre på, at de bliver ofre for klimaforandringer, eller at en hær af internet-spioner registrerer deres mindste bevægelser, og også Truman-syndromets symptomer giver mening. I Danmark er fænomenet endnu ikke kendt, men psykiater Henrik Day Poulsen er ikke overrasket over, at det er dukket op i USA. - Det er jo et meget mediebaseret samfund, og derfor er det oplagt, at film og tv serier afspejler sig i de vrangforestillinger, man oplever hos psykotiske patienter, siger han. Den danske psykiater er ikke umiddelbart tilhænger af ideen om, at moderne medier i sig selv kan gøre raske mennesker syge, og derfor mener han heller ikke, der er nogen grund til at advare mod hverken reality shows eller at surfe på internettet. Ingen advarsler på skærmene Heller ikke brødrene Gold vil kræve, at der kommer advarselsmærkater på fjernsyn og computerskærme, men de mener, der er god grund til at tænke over, hvor meget man lader sig rive med af de nye medier. - Hvis det viser sig, at kulturelle fænomener som reality-tv kan være direkte årsag til psykiske lidelser, vil det være en god idé, at sårbare personer, der er i farezonen for at blive syge, tænker over, hvor meget de eksponerer sig selv til for den type medier, siger Joel Gold. Mens filmen “The Truman Show” endte lykkeligt, og hovedpersonen slap ud af den konstruerede virkelighed, han var fanget i, kæmper patienter med Truman-syndromet videre for at slippe ud af de tv-shows, de mener at være ufrivillige stjerner i.