Farveløst dansk farvel

Skarpe tjekker stoppede effektivt Danmarks EM-eventyr via tre flotte scoringer

PORTO:Det var en lussing, der gjorde ondt. I en kedelig og taktisk præget første halvleg havde Danmark godt styr på de tjekkiske favoritter, der virkede mindst lige så bange for modstanderen som omvendt. Men uden Ebbe Sand evnede danskerne ikke at krydre det sikre og rolige opspil med indlæg og afslutninger af ordentlig kvalitetet. Jon Dahl Tomasson var i Sands fravær rykket helt i front, og som hængende angriber blev der plads til Claus Jensen, der imidlertid skuffede fælt. Langsom og uinspireret i sit spil burde Morten Olsen have taget konsekvensen med en udskiftning på et tidligere tidspunkt. Det virkede, som Tomasson både skulle være med til at skabe chancerne og afslutte - naturligvis en urimelig og uløselig opgave. Med 0-0 ved pausen var kampen dog stadig vidt åben, ikke mindst fordi danskerne i første halvleg havde stresset tjekkerne til et væld af boldtab ved konstant at presse boldholderen. Tjekkiet blev i de første 45 minutter reduceret til et temmelig ordinært hold, men fire minutter efter pausen lynede giganten Jan Koller, og som andetsteds omtalt væltede korthuset for danskerne herefter med et brag. Et 0-3 nederlag i kvartfinalen var en kedelig og en smule ydmygende dansk exit efter opløftende præstationer i de tre gruppekampe. Tjekkiet demonstrede den skarphed, Danmark manglede, og det blev til fulde udstillet, at den danske trup er sårbar, når et par nøglespillere som Niclas Jensen og Ebbe Sand mangler. Desuden led holdet i aftes tydeligt under, at Thomas Gravesen slet ikke levede op til sit høje niveau i de to foregående kampe. Trods alt et godt EM Skuffelsen i aftes bør dog ikke føre til massefyringer og dommedagsrøster om fremtidsudsigterne for landsholdet. Nøgternt set kan truppen i dag rejse hjem med æren i behold og i bevidstheden om, at holdet både resultat- og spillemæssigt i hvert fald har vist flaget anderledes positivt end ved EM-slutrunden for fire år siden, da bagagen var fyldt med tre nederlag og en målscore på 0-8. En plads blandt Europas otte bedste er absolut acceptabelt, og meget tyder på, at Danmark i de næste fire-fem år kan holde den naturstridigt høje position i fodboldhierarkiet i forhold til landets størrelse. # Af stamspillerne ved EM har kun René Henriksen og Ebbe Sand alderen mod sig, og da forhåbentlig tager begge spillere en ny tørn på landsholdet, sideløbende med at afløserne modnes og køres i stilling til at træde ind på de centrale pladser. Per Krøldrup ligner allerede en kompetent afløser for René Henriksen i midterforsvaret, og i frontlinjen er der også emner på spring, omend Peter Madsen endnu mangler at bevise sin landsholdsklasse, mens man kan håbe på, at Tommy Bechmann løfter sit niveau tilstrækkeligt med skiftet til Bundesligaen. Næste udfordring for Morten Olsens team er kvalifikationsturneringen til VM 2006, hvor modstanderne hedder Tyrkiet, Grækenland, Ukraine, Albanien, Kasahkstan og Georgien. En svær og på flere fronter lidet attraktiv pulje, som Danmark indleder 4. september i Parken mod Ukraine - forhåbentlig med tre point som første skridt mod slutrunden i Tyskland.