Naturvidenskab

Fata morgana i Palm City

Der var stor glæde i Frederikshavn, da Palm City i forrige uge offentliggjorde en aftale med en australsk forretningspartner. Men det "erfarne" firma blev først stiftet i denne uge

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Salgsdirektør i Palm City Properties Siggi Strandeng vil ikke fortælle om investorerne, der skal garantere byggeriet af golfbanen i Palm City.Foto: Bent Jakobsen

Følelserne fik frit løb, da en ny golfbaneinvestor fra Australien blev præsenteret på en pressekonference i Palm City Properties' prøvehus i det nordlige Frederikshavn torsdag i sidste uge. Således lod borgmester Erik Sørensen (S) forstå, at det var "den lykkeligste dag" i hans liv. - I dag er et gennembrud for Palm City og for Frederikshavn. En historisk dag, sagde Erik Sørensen. DanBolig-mægler Torben Johansen slog stolt fast, at japanske turister vil blive fløjet ind fra krydstogtsskibe for at spille på The Montgomerie Course i Frederikshavn. - Vi har allerede fået tilladelse til, at der kan lande en helikopter lige herude, sagde Torben Johansen. Den euforiske stemning blev båret frem af løftet fra den australske storinvestor Evolution Golf Group (EVO), der er klar til at bygge en 70 millioner kroners golfbane nord for Frederikshavn. Og ikke nok med det. Golfbanen bliver bygget uanset, hvor mange boliger der bliver solgt i golfområdet, lovede salgsdirektør i Palm City Properties Siggi Strandeng. Til stede var også EVO's direktør Rick Bucknall. Partnerskabsaftalen indebærer, at EVO og Palm City Properties deler overskuddet i golfområdet - det vil sige bane og 600 boliger. Mere har Siggi Strandeng ikke ønsket at sige om samarbejdet. At en international investor pludselig dukkede op i Frederikshavn med store løfter, lød næsten for godt til at være sandt - ikke mindst set i lyset af den internationale finanskrise og Palm City Properties' grundlæggende problemer med at skaffe penge. "EVO er et internationalt selskab, hvis vision er at skabe og udvikle golfbaner i verdensklasse. Det australske selskab arbejder i øjeblikket med lignende projekter i hjemlandet, Asien og Afrika", hed det i pressemeddelelsen fra Palm City Properties. Det blev også nævnt, at virksomheden allerede samarbejder med verdensklassespillere som Tiger Woods og Greg Norman. 100 dollars I mandags interviewede NORDJYSKE salgsdirektør Siggi Strandeng og direktør Otto Stavad i den lidt triste trelængede gård nord for prøvehuset, som er kontorbygning for Palm City Properties. Den euforiske stemning fra torsdagens pressemøde var væk. På spørgsmålet om, hvorfor det er svært at finde oplysninger om Evolution Golf Group på internettet, forklarede Siggi Strandeng nu, at EVO er et nyt selskab, og at det derfor ikke har en hjemmeside. - Det er Evolution Golf Groups første eget projekt, forklarede Siggi Strandeng. Men hvad Siggi Strandeng ikke fortalte i mandags var, at EVO faktisk slet ikke eksisterede på det tidspunkt. Det gjorde det til gengæld én time efter interviewet. Oplysninger fra den australske erhvervs- og selskabsstyrelse, The Australian Securities & Investments Commission, viser nemlig, at der klokken 14.45 dansk tid blev søgt om oprettelse af et firma med navnet Evolution Golf Group PTY LTD. Med en aktiekapital på 100 australske dollars svarende til 458 danske kroner. Siggi Strandeng finder ikke sammenfaldet mystisk. - Jeg var klar over, at det var under stiftelse. Jeg vidste ikke om det var den dag, dagen før eller dagen efter. Det er sådan set også irrelevant for mig. Det der er vigtigst for os er, at selskabet er stiftet og juridisk registreret, når vi indgår aftale og en juridisk kontrakt, siger han Erhvervsadvokat Bo Visby Carlsen fra advokatfirmaet Boel i Aalborg finder ikke konstruktionen betryggende. Ingen sikkerhed - Jeg vil fraråde nogen på dette grundlag at påtage sig at udføre eller købe noget. Der er jo ingen sikkerhed for, at de tilstrækkelige midler er til stede. Det bør de kunne dokumentere. Hvis ikke de vil det, så ville jeg som entreprenør eller mulig grundkøber ikke indgå entreprisekontrakt eller købe grunde på nuværende tidspunkt, siger Bo Visby Carlsen. Samme opfattelse har erhvervsadvokat Troels Wenzel Østergaard fra Selskabsadvokaterne i Kgs. Lyngby. Han konstaterer, at der er tale om et tomt selskab, hvor man ikke kan se, om der rent faktisk er penge bag. - Hvis det var mine klienter, ville jeg da helt klart have meldt en sådan bagvedliggende finansiering klart ud. Der er risiko for, at man vil bruge selskabet som brækjern til at få andre ind, siger Troels Wenzel Østergaard. Siggi Strandeng afviser kritikken. - Hvad de erhvervsadvokater og deres klienter siger, det kan jeg ikke forholde mig til. Vi skal ikke til at lægge dokumentation frem i aviserne, om hvordan vores samarbejdspartner er finansieret. Hvis folk køber en grund eller et hus i Palm City, bliver pengene sat ind på en lukket konto, indtil vi har bygget golfbanen og afleveret grunden eller huset til dem. Du kan ikke få en bedre garanti end det, siger Siggi Strandeng. Siggi Strandeng erkender, at samarbejdet mellem EVO og Palm City Properties skulle have været præsenteret anderledes. - Jeg vil give dig ret i, at der kunne have stået, at folkene bag Evolution Golf Group samarbejder med Tiger Woods. Det kunne der godt have stået i pressemeddelelsen. Det kan jeg ikke se er det væsentlige i det her, siger han. Google-mail Siggi Strandeng har ikke ønsket at formidle en kontakt til direktør Rick Bucknall. - EVO er ikke interesseret i at stå frem. Vi kan ikke oplyse andet, end at Rick Bucknall er EVO, siger Siggi Strandeng. NORDJYSKE har sendt en mail til de samarbejdspartnere, som EVO selv nævner i materialet om firmaet. En af dem har sendt forespørgslen videre til Rick Bucknall, som i onsdags via en såkaldt Gmail - altså en mailadresse oprettet på Google - kontaktede NORDJYSKE og oplyste, at han ville "welcome any question you have". NORDJYSKE bad derefter om at få mere at vide om den "omfattende erfaring", og de "adskillige færdiggjorte projekter", der nævnes i firmaprofilen for EVO. Vi ville også gerne vide, om der er investorer bag EVO, og om firmaet virkelig vil bygge golfbanen, selv om der ikke bliver solgt ret mange huse i området. Men Rick Bucknall var alligevel ikke interesseret i at svare på "et hvilket som helst spørgsmål", han måtte blive stillet. Faktisk ville han ikke svare på et eneste spørgsmål, men nøjedes med at invitere NORDJYSKE til indvielsen af banen. 1000 boliger Rick Bucknall arbejder angiveligt som projektchef på The Tiger Woods Dubai. Et kæmpe golfprojekt i De Forenede Arabiske Emirater. Men finanskrisen har også givet problemer i Dubai, og projektet har ligget stille i en periode. Det har ikke været muligt at komme i kontakt med Rick Bucknall via de telefonnumre og den mail, som opgives på projektets hjemmeside www.tigerwoodsdubai.com. Palm City-projektet blev åbenbaret for omverdenen i det store mødelokale i Kattegatsiloen på Frederikshavn Havn i februar 2007. Naturligvis med en eksotisk palme i det ene hjørne. Palm City skulle bestå af tre bydele, en golfbane af international karakter designet af en verdensstjerne, badeland og wellness. Finansieringen af dette ferieparadis skulle dækkes af 1000 boliger af tilsvarende klasse som resten af projektet. Og på pressemødet blev det understreget, at pengestærke investorer stod klar med en milliard kroner. Det eneste, der kunne forsinke projektet, var kommunen, hed det. I starten virkede det næsten som om, man skulle slå til her og nu, hvis man ville sikre sig en grund til en halv million kroner eventuelt med en bolig til et par millioner kroner ovenpå. 19. april 2007 kunne man således læse i NORDJYSKE, at der var lavet købsoptioner på over 600 grunde, og dermed var der praktisk talt udsolgt. En købsoption er dog ikke så god som en underskrevet aftale, men tre uger efter var der ifølge direktør Otto Stavad lavet "bindende kontrakter på 600 grunde". Siden da er det gået ned ad bakke. 3. december 2008 er det pludselig en helt anden virkelighed. Ordet "finanskrise" var nu almindelig kendt. - Vi har solgt og har fået pengene for de første 240 enheder, det vil sige grunde og/eller huse. Husene skal stå klar, når hele Palm City efter planen åbner i 2011, udtalte en optimistisk Siggi Strandeng til NORDJYSKE. Der skulle dog ikke gå lang tid, før der igen blev nævnt et nyt tal omkring grundsalget i Palm City. Over for Frederikshavn Kommune oplyses det i starten af 2009, "at der er solgt 220 "enheder" (sokkelgrunde) til tredjemand." Og i august fik Frederikshavn Kommune det senest opdaterede tal angående grundsalget i Palm City. Notatet blev fremlagt på et byrådsmøde 29. august, og der var nu solgt 184 sokkelgrunde. I torsdags kunne læserne af Vendsyssel-udgaven af NORDJYSKE så læse, at formanden for bestyrelsen i Frederikshavn Forsyning A/S Jens Hedegaard Kristensen (S) havde været inde på www.statstidende.dk for at se, hvordan det stod til med grundsalget. - Vi har undersøgt hvor mange grunde, der er solgt, og der er tinglyst salg af 80 grunde i området, udtalte Jens Hedegaard Kristensen. En nærlæsning af disse skøder viser, at 79 af de 80 tinglyste salg er til investorer og enkelte private. Den sidste handel er Palm City Properties' køb af den trelængede gård, hvor firmaet har kontorlokaler. Garantier forsvandt I begyndelsen af denne uge forklarede Siggi Strandeng, at der var solgt omkring 100 grunde på beachområdet og godt og vel 60 i golfområdet. De er alle sammen skødet, underskrevet af begge parter og tinglyst. Det har ikke været muligt at få oplyst på Tinglysningskontoret, hvorvidt der ligger handler fra Palm City, som venter på at blive tinglyst. Siggi Strandeng kan godt forstå, at de mange tal har givet forvirring. Fredag formiddag sagde han til 24NORDJYSKE. - Vi forholder os til det faktuelle. At vi nu har endeligt gennemført cirka 180 handler, siger han. Næste kapitel i føljetonen om Palm City er ved at blive skrevet på Aalborghus Slot, hvor Statsforvaltningen Nordjylland i øjeblikket behandler en forespørgsel fra Frederikshavn Byråd. Et snævert flertal bestående af 16 socialdemokrater samt en enkelt fra Kommunelisten har bedt Tilsynet om at vurdere lovligheden i, at man har ændret garantistillelserne på samlet 46,5 millioner kroner over for Frederikshavn Kommune. Garantien skulle ellers bruges til at sikre det 300 millioner kroner dyre centerbyggeri, samt at hele projektet blev til noget. I første omgang fik Palm City Properties lov til at udsætte garantierne til 1. april 2008, men havde ikke pengene. Og selv efter et møde på borgmester Erik Sørensens kontor i maj 2008, hvor Palm City Properties bad om at få ændret garantierne, kom pengene heller ikke som aftalt 1. august dette år. Nu er det op til Statsforvaltningen Nordjylland at give grønt lys for ændringen af garantierne, som er en ændring af udbudsbetingelserne. Alternativt har det socialdemokratisk dominerede flertal spurgt om en dispensation. Partiet Venstre stemte imod, at man ændrede på garantistillelserne, og i en mindretalsudtalelse skriver partiets borgmesterkandidat Lars Møller, at det er "Venstres opfattelse, at der ikke kan gives dispensation fra udbudsreglerne ved en så væsentlig ændring af udbudsvilkårene, som tilfældet er her." En opfattelse, som professor i forvaltningsret Claus Haagen Jensen er tilbøjelig til at bakke op om. - Ud fra den simple betragtning, at forsyningen er grundlæggende et kommunalt foretagende, og det vil sige, at den overvejende del af sikkerhedsstillelsen flyttes fra køberen til en del af det kommunale apparat, hvis det aktualiseres, siger Claus Haagen Jensen fra Copenhagen Business School. Statsforvaltningen Nordjylland forventer at have en afgørelse om to måneder. Borgmester Erik Sørensen (S) understreger, at Palm City har stor betydning for Frederikshavn Kommune. Han vil ikke kommentere NORDJYSKE's oplysninger om Evolution Golf Group og advokaternes advarsler. Han vil heller ikke anfægte troværdigheden af folkene bag Palm City. Nu krydser han bare fingre. - Det er ikke vigtigt for Frederikshavn Kommune, om der er nogle erhvervsmæssige eller juridiske spidsfindigheder et eller andet sted ude i verden. Det har jeg ingen mening om. Det er også fuldstændig ligegyldigt for projektet. Bare det bliver til noget, siger borgmesteren.