Mejerier

Fetaeventyr genoplivet

En nordjysk mejerimands flid, fantasi og frejdighed gjorde Danmark til storeksportør af feta

2
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Ørum Sogns Mejeri, et mindre, traditionelt landsbymejeri i Vendsyssel, blev købt af Jens B. Kjær i 1967. Ti år senere var han klar til blive storleverandør af fetaost til shahens Iran.

"Feta til nytår for alle", proklamerede shahen af Iran i vinteren 1975. Basarer og supermarkeder i Teheran var løbet tør lige op til højtiden. Men nytåret blev reddet. En luftbro af seks jumbojets, lastede med fetaost fra Ørum Sogns Mejeri i Vendsyssel, sikrede forsyningerne af den salte, hvide ost. Beretningen er en af de mange i dét, der allerede i samtiden blev kendt som Det nordjyske Fetaeventyr. Det er for så vidt slet ikke slut. Nordex Food i Dronninglund eksisterer i bedste velgående og sælger fetaost fra sine mejerier i Himmerland, Østrig og Rumænien til nær og ikke mindst fjern. Men det begyndte i 1960-erne og nåede sine spektakulære højder indenfor de næste 18 år. Jens Børge Kjær var hovedpersonen, en mejerimand og iværksætter af Guds nåde, der med flid, fantasi og frejdighed gjorde Danmark til storeksportør af ost til Iran. Samspillet mellem dygtighed, tilfældigheder og timing skabte succes'en. Og så pludselig var manden, der personificerede det hele, ude af billedet. Han blev bange - årsag følger - og solgte livsværket til konkurrenten, MD Foods, det senere Arla. Brændt af af obersterne Nu er historien lykkeligvis bevaret for eftertiden. Bogen "Det nordjyske fetaeventyr" er skrevet i samarbejde mellem historikeren Jakob Ørnbjerg og Jens B. Kjær selv. Han var ikke den første danske mejerist, der fremstillede fetaost. Allerede i 1953 begyndte Kirkeby Andelsmejeri på Sydfyn en produktion af fetaost i trætønder med henblik på salg til græske indvandrere i USA. Men han var givetvis den mest kendte i sin samtid. Salgsselskabet Danland Foods' direktør O. Holst Knudsen havde i 1972 gjort ham opmærksom på mulighederne for et marked i Grækenland, gjort ekstra attraktivt af adgangen til eksporttilskud fra EF (det nuværende EU). Grækerne ville gerne købe, men forretningen fik en brat slutning, da det græske juntastyre (der havde sat kong Konstantin og dronning Anne-Marie fra tronen i 1967) indførte boykot af danske varer. Det lille mejeri i Vendsyssel brændte inde med 60 tons fetaost. Osterute gennem Sovjet Men ikke ret længe. Ved juletid 1974 kørte en opkøber fra Iran i sin lastbil selv ind på gårdspladsen og købte osten med sig. Det blev optakten til en rutefart mellem Ørum og Iran de kommende år. Iranerne satte pris på den danske ost, selvom den helt originale feta faktisk er fremstillet af fåre- og ikke komælk, og de gode tilskud fra Fællesmarkedet holdt prisen tilfredsstillende for både sælger og køber. I 1983 kørte der hver uge 25 lastvognstog med feta for 250.000 kroner på hvert læs fra Ørum til Brest på grænsen mellem det daværende Sovjetunionen og Polen. Her blev det ladet om i sovjetiske kølebiler, som fragtede lasten de sidste 4000 kilometer til Teheran. Luftbroen i nytåret 1975 var en undtagelse. Til messe i Teheran Det store spring i salget kom i forlængelse af - og vel som resultat af - et teknologisk spring. Jens B. Kjær havde med held eksperimenteret med en ny produktionsmetode, ultra-filtrering, der gjorde mejeriet i stand til at udnytte en væsentligt større del af mælken til ost og samtidig holde en konsistens og smag i osten, som kunderne kunne li' (og tåle, hvad der var et stort diskussionsemne blandt fagfolk og konkurrenter dengang). Det gjorde det også muligt at afregne landmændene med en højere pris. I november 1977 var der fødevaremesse i Teheran, og Jens B. Kjær besluttede at slå følge med Osteeksportudvalgets chef Laurids Ravn. De satte en bod op med smagsprøver - og så rullede det! Kjær måtte ringe hjem til fru Vera og få hende til at sætte toholdsskift og storopkøb af mælk i gang. Mejeriselskabet Danmark fulgte hurtigt efter, men andre mejerier slog sig også på feta, og i nogle år delte branchen på regulær kartelvis simpelthen markederne mellem sig, koordineret i mejeribrugets fetaudvalg. Pirrelige præster Det fik en ende. Shahen blev væltet, Ayatollah Khomeini og hans præster tog over, pirrelige samhandelspartnere, der jævnligt truede med blokader. (Muhammedkrisen, der mange år senere ramte dansk mejeribrug så hårdt, var ikke et nyt fænomen). Uenighed om leverancer gav i 1984 iranerne anledning til et krav på 25 millioner mod Ørum-gruppen. Det blev delvist afværget, men det havde kostet og Kjær turde ikke fortsætte. Han solgte. Da omfattede Ørum-gruppen otte mejerier: Ørum Sogns mejeri, Haabet ved Brønderslev, Stjernen og Kirketerp ved Bislev, Neptun i Sønder Kongerslev, Vitten og Videmark mejerier ved Hinnerup og Fælleslykke ved Fredericia med tilsammen 1000 leverandører. Ildhuen var dog ikke slukket, og han og Vera opbyggede derefter - i mindre målstok - en helt ny virksomhed på gedemælk. Den detalje havde MD ikke lige taget højde for i kontrakten! Det sidste er ikke med i bogen, men ellers er der gjort flot rede for et spændende stykke nordjysk erhvervshistorie. Jakob Ørnbjerg: "Det nordjyske fetaeventyr" Forlaget Nordpress, 136 sider, 199 kr.