EMNER

Fiskere får nej til brændstofstøtte

Fiskerne fik en kold dukkert på deres generalforsamling lørdag i Middelfart.

Såvel fødevareminister Hans Christian Schmidt (V) som det socialdemokraternes medlem af Europaparlamentet Henrik Dam Kristensen afviste statsstøtte som vejen frem for at hjælpe det økonomisk trængte fiskerierhverv igennem en periode med høje brændstofpriser. Danmarks Fiskeriforenings formand, Flemming Kristensen, appellerede på generalforsamlingen til de gæstende politikere om en midlertidig statsstøtte, indtil ventede prisstigninger på fiskernes fangster kan opveje en næsten fordobling af brændstofprisen i løbet af det seneste års tid. - Det eneste, der kunne være til hjælp her og nu, er direkte statsstøtte til fiskeriet. Det rækker ikke, når fødevareministeren kun vil hjælpe med økonomisk støtte til at udskifte gamle skibsmotorer med moderne, energibesparende typer, sagde fiskernes formand. Brændstofpriserne udgør typisk over en tredjedel af fiskefartøjernes omkostninger. Det har gjort indhug i det trængte fiskerierhvervs gevinst fra ellers stigende fangstpriser. Og fiskerne frygter, at de høje oliepriser skal sætte en kæp i hjulet på fiskeflådens igangværende og økonomisk lovende omstrukturering med blandt andet såkaldte fartøjskvoteandele, der giver mulighed for at spare omkostninger. - Jeg ville utroligt gerne stå på denne talerstol og sige, at nu går det endelig fremad. At nu kan vi se afslutningen på den mangeårige nedtur. Desværre må jeg dryppe malurt i bægeret. Vi kan ikke klare brændstofpriserne, sagde Flemming Kristensen. Fødevareministeren lod forstå, at han i EU’s Ministerråd vil modsætte sig et forslag fra EU-Kommissionen om netop at hæve loftet over, hvor mange penge, medlemslandene må give fiskerne i statsstøtte. EU-Kommissionen ventes at foreslå Ministerrådet, at støttegrænsen tidobles til 210.000 kroner over tre år. - Lad mig gøre det helt klart: Jeg synes ikke, at det er nogen god idé. Jeg kan ikke se nogen idé i at give en fisker en pose penge for at gøre det, han altid har gjort - at fiske, sagde Hans Christian Schmidt. Tidligere landbrugs- og fiskeriminister Henrik Dam Kristensen advarede de danske fiskere mod at støtte kommissionens forslag om at hæve loftet for statsstøtte. Danske fiskere risikerer nemlig konkurrenceforvridning på omkostningerne fra deres europæiske kolleger. - Hvis det lykkes at få mere statsstøtte, så vil I opleve, at der rundt omkring i Europa er nogle finansministre, som vil være meget large med statsstøtte. Men jeg tvivler på, at det samme vil ske herhjemme, sagde Henrik Dam Kristensen. Danmarks Fiskeriforening indvender, at Spanien i forvejen giver landets fiskere et tilskud på 60 øre per liter brændstof. Italien har en lignende tilskudsordning, mens Frankrig har en forsikringsordning mod høje brændstofpriser. Danmarks Fiskeriforening vil fortsat presse på for en statsstøtteordning, men samtidig undersøge om der er andre muligheder for at hjælpe fiskerne igennem en overgangsordning, sagde Flemming Kristensen til Ritzau. Især større trawlere og industrifiskerne er trængte på øgede brændstofomkostninger. - Jeg ved ikke, hvad vi kan gøre. Men vi er stadig nødt til at se på problemet, sagde han. Danmarks Fiskeriforening håber, at stigende fangstpriser i længden vil kompensere for de øgede omkostninger til brændstof. Men inden da kan dårlig økonomi tvinge mange fartøjer ud af erhvervet, sagde fiskernes formand. /ritzau/