Naturkatastrofer

Flere end 300 frygtes omkommet ved skælv i Marokko

Rabat, tirsdag /ritzau/AFP Flere end 300 mennesker frygtes omkommet under et kraftigt jordkælv, der natten til tirsdag ramte det nordøstlige Marokko. Mange chokerede og sårede mennesker er strømmet væk fra små landsbyer i det ramte bjergområde og har søgt tilflugt i havnebyen al-Hoceima. Ifølge det officielle marokkanske nyhedsbureau, MAP, var der tirsdag fundet 226 omkomne, men den amerikanske tv-station CNN citerede samtidig lokale embedsmænd for, at dødstallet var på over 300 og ventes at stige yderligere. Redningshold blev tidligt tirsdag sendt ud i det bjergrige område syd for middelhavshavnebyen for at lede efter overlevende. Jordskælvet i al-Hoceima-regionen blev målt til 6,1 på den åbne Richter-skala. Soldater fra Marokkos hær og politi har sluttet sig til redningsarbejdet. Helikoptere er blevet indsat for at flyve nødhjælp og redningsmateriel til de værst ramte områder i den uvejsomme bjergregion. Mange huse i området er bygget af ler og styrtede hurtigt sammen under rystelserne. Flere landsbyer i området er blevet delvist ødelagte. Jordskælvet er dog gået værst ud over landsbyerne Imzouren og Ait Kamara. Mange af husene her er styrtet i grus. Jordskælvet kunne mærkes i Spanien på den anden side af Middelhavet. - Vi har registreret hundredevis af efterrystelser, siger Jabbour Nasser fra Marokkos Geofysiske Laboratorium. Frankrig var et af de første lande, der tirsdag tilbød at sende redningshold til Marokko. En talsmand for udenrigsministeriet i Paris sagde, at den franske regering er rede til at "yde enhver nødvendig hjælp". Også Belgien tilbød tirsdag sin assistance. Den belgiske udenrigsminister, Louis Michel, lovede at sende hjælp, hvis Belgien får en forespørgsel fra de marokkanske myndigheder. Kong Mohammed V-hospitalet i al-Hoceima er ved at være overfyldt med sårede og tilskadekomne fortsatte tirsdag med at blive bragt ind. Myndighederne har derfor måttet tage bl.a. en kaserne i brug for at huse sårede, oplyser lederen af bystyret, Mohamed Boudra, til det franske nyhedsbureau AFP. Sidst Nordafrika blev ramt af et stort jordskælv var i maj sidste år, da 2300 omkom under rystelser, der blev målt til 6,8 på Richter-skalaen i Algeriet. Marokko oplevede sit værste jordskælv i 1960, da den sydlige by Agadir blev jævnet med jorden og 12.000 omkom. /ritzau/AFP