Forskning

Flere sæler døde end først antaget

Over 2000 dyr bukkede under for sommerens sygdomsangreb

KØBENHAVN:Det endnu ukendte virus, der ramte sæler i sommer og efteråret, har kostet mange flere sæler livet end først antaget, siger svenske forskere til avisen Dagens Nyheter. Oprindelig vurderede forskerne, at kun et par hundrede sælger omkom, men nu tror forskerne, at flere end 2000 sæler er døde af sygdommen. Det er optællinger af sælbestanden, som hvert år foretages i august, der har fået forskerne til tænke om. Optællingen sker ved, at sæler, der kravler op på land fotograferes fra luften. - Og her har vi sammen med danske kolleger opdaget, at vi mangler flere end 2000 sæler, siger Tero Härkönen, der er sælforsker ved Nordiska Riksmuseet. Han siger, at der mangler 1000 sæler i Kattegat og 1300 sæler i Skagerrak. Forklaringen på, at forskerne ikke har opdaget de manglende sæler før nu er, at de syge og nu døde sæler er sunket til bunds og ikke skyllet op på land. Tero Härkönen understreger, at der meget vel kan være tale om endnu flere døde sæler som følge af det ukendte virus. Det er tredje gang, sæler i Kattegat og Skagerrak rammes af sygdom på mindre end 10 år. Ved de to tidligere lejligheder i 1998 og 2002 blev sæler ramt af et virus kaldet PDV, eller sælpest, hvor dødeligheden var cirka 50 procent i de ramte områder. Denne gang er dødeligheden nede på 15 procent, men til gengæld ser sygdommen ud til at være mere vedholdende. De svenske forskere ved stadig ikke, hvilket form for virus, der er tale om, og der er ingen spor af den tidligere sælpest. Dog er forskerne sikre på, at der er tale om en virussygdom og ikke en bakteriesygdom. Tero Härkönen peger på, at sygdommene alle tre gange er begyndt på Anholt, hvad han ikke tror er tilfældigt. Han har mistanke om, at sælerne i Kattegat har nedsat immunforsvar, som gør, at de lettere bliver syge. - Der er noget i miljøet i det sydlige Kattegat, som gør, at sygdommen begynder der. Det er foruroligende, siger han. /ritzau/