Flot og bekymrende

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

Cicero genfinder Archimedes' grav på Benjamin Wests oliemaleri fra 1797. Klassikere skal hele tiden findes frem igen.

Aarhus Universitetsforlag runder nu en af sine største succeser af, nemlig serien om de vigtigste historiske epokers verdener. Det sjette og sidste bind om antikken følger i forlagets bagvendte rækkefølge efter renæssance 2006, oplysning 2007, romantik 2008, modernitet 2009 og middelalder 2010. Man kan godt lige tænke over, hvad den kronologi siger om det moderne universitet eller måske bare bogseriens uplanlagte succes. Men til sidst kom altså begyndelsen. Hvad kan Aarhus Universitet så stille med på det område? Først og fremmest er der stor skrivelyst og en sand mangfoldighed af både emner og vinkler. Kodeordet er mangfoldighed og et så eklatant fravær af facitlister, at det i sig selv er inciterende. Mange forskellige videnskabeligheder er i spil, og på den led er det en rigtig up-to-date-udgivelse. Det fælles for de mange bidragydere er egentlig blot, at man altså ikke kommer uden om antikken, hvis man vil arbejde ordentligt og have hele forståelsen med. Det er naturligt nok humanisterne, der er i overtal, for de stammer jo alle sammen fra grækerne og romerne - også dem, der i modsætning til bidragyderne ikke er klar over det. Men også medicin, jura, teologi og naturvidenskab fører stamtræet tilbage - man savner blot statskundskab, og en psykolog kunne også have været spændende (hvis der er nogen, der kan). De tre store områder i bogen er historie, arkæologi og religion. Der er universitetet åbenbart bedst bestykket på antiksiden. Stærkest i anmelderens bevidsthed står arkæologerne, der virkelig formår at brede faget ud og formidle mange sider af det på en engagerende måde. Om kultstatuer, om museer, Athens storhedstid, begravelser, etnicitet, fortællinger og efterliv. Alt sammen noget, man før i tiden i høj grad lod klassiske filologer om, men her får man god besked og glimtvise indblik i faget arkæologi og dets mange horisonter. Religion og teologi står stærkt: Paulus som brevskriver, Origenes og den alexandrinske lærdom, køns- og sexualitetsopfattelser, romerne og græsk filosofi samt romerne og de fremmede. Historiefolkene er også bredt interesserede og interessante. Foruden den generelle historie har både idehistorie, litteraturhistorie, medicinhistorie og videnskabshistorie med hver deres tilgange masser af spændende stof at øse af. Moderne problemstillinger vedrørende multikultur og fjendebilleder er i centrum og får en hel afdeling af bogen. Men hvor er oldtidssprogene henne? Den seriøse beskæftigelse med græsk og latin finder udtryk i to dybdeborende studier af henholdsvis den gamle komedie og af Platon. Begge disse artikler er dog skrevet af emeriti, og deres klassiske tilgang står underligt alene, når man ser bort fra artiklen om græsk filosofi i romersk religion. Skulle man ikke holde sig for god til at genere det "filologiske formskærerlav", som det polemisk fremstilles (s. 225), når den filologiske tradition - som bogen i helhed vidner om - stort set er udryddet fra universitetet? Billedmaterialet er en sag for sig. Det er en overdådigt og mangfoldigt illustreret udgivelse med meget høj kvalitet både teknisk og i udvælgelsen. Blot ser det ud til, at formulering og redaktion af billedteksterne har haft lidt for kort tilblivelsestid, for det er her, man finder hovedparten af de ellers ret få fejl. Som bog, så universitet. Antikken skal nok klare sig, for den betyder stadig noget for de fleste akademiske studieretninger. Det er værre med den manglende specialviden, som bogen ufrivilligt udstiller. Indtil videre viser bogen, at når de tværfaglige puljer deres viden, kan resultatet tage sig rimeligt godt ud. Men hvad så, hvis Novo Nordisk og andre specialbevillinger ryger fra arkæologerne? Studier af antikken er spredt meget ud, og selv om det er godt, at alle springer til ved en festlig anledning som denne bogudgivelse, må man dog spørge om, hvor fokus ligger henne, og hvordan oldtidsforskningen kan beholde en kritisk masse af udøvende på universitetsniveau. Hans Gregersen kultur@nordjyske.dk "Antikkens verden" Redigeret af Ole Høiris og Birte Poulsen. 538 s., rigt ill., 499,95 kr. Aarhus Universitetsforlag.