Flytteplaner afblæst

Frelsens Hær forbliver på Mølle Plads

Militær 24. september 2002 08:00

AALBORG: Frelsens Hær bliver på Mølle Plads midt i Aalborg. Efter i flere år at have ledt efter et andet sted til sine aktiviteter, er flytteplanerne afblæst. I stedet bliver der nu taget fat på en tiltrængt renovering af den store ejendom. Huset gåes igennem fra kælder til kvist. Undergrunden er fugtig omkring Mølle Plads, og det sætter sit præg på kælderen, men også vinduer og tag bliver skiftet, ligesom det indvendige får en omgang. Det første, håndværkerne tager fat på, er moderniseringen af den lejlighed, som Frelsens Hærs nye lederpar i Aalborg skal bo i. Det er 30-årige Camilla Thomas og hendes mand, 37-årige Steven Thomas. De afløste sidst i juni Hanne og John Wahl, der i stedet er flyttet til København for at blive ledere af Templet derovre. Det engelskklingende efternavn Thomas er ingen tilfældighed. Steven Thomas er englænder, og de to mødte hinanden på Frelsens Hærs officersskole i London, der sammen med skolen i Oslo er det sted, hvor danskere med mod på at blive ledere i Frelsens Hær tager hen for at få officersuddannelsen. Spartansk møblement Camilla Thomas tager imod i stuen i det, der de næste år bliver hendes hjem. Steven smutter ned af trappen for at hente en kande kaffe og nogle kopper. Foreløbig er det eneste møblement et par lænestole og et bord. De næste måneder kommer ægteparret til at leve lidt på feltfod, mens håndværkerne regerer. Det er foreløbig hende, der fører ordet. Det kan næsten ikke være anderledes, for Steven Thomas er stadig i gang med at lære at tale dansk. Salvation Army står der på brystlommen på både hendes og hendes mands uniformsskjorter. Det er engelsk for Frelsens Hær, og ægteparret er da stadig også engelske officerer - bare udlånt til den danske afdeling. De kunne godt blive danske officerer, men på et tidspunkt vil de gerne til England igen. Ikke mindst af hensyn til Stevens familie. Og det er lettere for en engelsk end for en dansk officer. De to børn - Leo på fire år og Benja på to - får også at føle, at de vokser op i en international familie. Far taler engelsk til dem, og mor taler dansk for på den måde at gøre dem to-sprogede. Fem-ni år i Aalborg Camilla og Steven Thomas har ikke selv valgt, at det nu er Aalborg, de skal bo og arbejde i. Den slags bestemmer ledelsen i Frelsens Hær. - Men vi blev da spurgt, om vi var interesseret i at komme til Aalborg, forklarer Camilla Thomas. De kan se frem til at skulle være i Aalborg imellem fem og ni år. - Det er lige blevet besluttet i den engelske afdeling, at en ordre skal være på mellem fem og ni år, og det tror jeg også det ender med i Danmark, fortæller hun. At det lige blev Aalborg, de to blev udset til at stå i spidsen for, passer dem fint. John og Hanne Wahl havde lagt vægt på de samme områder, som de to føler at de gode forudsætninger for at arbejde videre med. - Jeg har f.eks. overtaget tre rytmikhold for børn, og her er flere kor, som vi vil arbejde videre med. Der er også flere nye tilbud undervejs. F.eks. et gospelkor for børn, søndagsskole og en månedlig aktivitetsaften for børn - et børneparty kalder de det. - Vi kan se mulighederne for vækst her i byen, siger Camilla Thomas. Imponeret af Aalborg I sommers benyttede de en uge af ferien på at lege turister i Aalborg. De besøgte både Lindholm Høje og tog med på en guidet bustur rundt i byen. Og foreløbig er de ikke blevet skuffede over Aalborg, selvom kendskabet til stedet var yderst begrænset på forhånd. - Jeg hader, når folk siger det mørke Jylland, siger hun. - Jeg er virkelig blevet imponeret af Aalborg. Her er masser af butikker, kultur og karakter siger hun. Camilla Thomas kan ikke skjule, at hun er barnefødt i København. Og de mange år i England betyder også, at der kan smutte et engelske udtryk med i ny og næ. At hun skulle ende som officer i Frelsens Hær er ikke helt tilfældigt. Begge hendes forældre var også officerer. Oprindeligt er hun uddannet som kontorassistent og arbejdede som sådan hos Hjerteforeningen i Købehavn. - Men jeg følte, at jeg skulle noget andet end at sidde på kontor, forklarer Camilla Thomas om skiftet. Steven Thomas har også prøvet noget andet, før han for alvor gik ind i hæren. Han er uddannet frisør og havde sin egen salon. Hans forældre var almindelige medlemmer af Frelsens Hær.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...