Flyulykker

Flyvergravene i Vadum får nye bronzetavler

BBC dækker mindehøjtideligheden 5. maj

VADUM:Flyvergravene på Vadum Kirkegård får nye bronzeplader med de faldnes navne og data i disse dage. Tavlerne er genskabt i mindste detalje efter de oprindelige, som kom op i 1946. Der kommer både veteraner fra krigsårene og nutidige kolleger til indvielsen af de nye tavler og til mindehøjtideligheden for de faldne, der nu kan holdes ved Vadum Kirke for 60. gang. Også BBC stiller med et tv-hold for at optage forløbet. Det er De Danske Forsvarsbrødre og Flyvestation Aalborg der står for mindehøjtideligheden ved flyvergravene torsdag 5. maj, kl. 0800. Her kommer foruden de mange danske deltagere også ekstra mange engelske gæster i år, bl.a. RAF veteraner, der deltog i togter til Aalborg under 2. verdenskrig, pårørende til flyverne, som ligger begravet på henholdsvis Vadum kirkegård og på Søndre kirkegård i Aalborg. Den Britiske Ambassade i Danmark vil være repræsenteret ved RAF Sergeant A. Rodulson, og fra fra RAF Odiham Air Station sydvest for London ankommer 14 officerer dels for at opleve mindehøjtideligheden, dels som et led i deres historiske interesse for luftkampen over Aalborg den 13. august 1940. Det er BBC Northern Ireland, der dækker begivenheden. Optagelserne skal indgå i et timelangt dokumentarprogram om en af de mange flyvere, der var med i det katastrofale luftangreb på Aalborg Lufthavn 13 august 1940. Her blev samtlige 11 britiske fly skudt ned, og kun 13 af flyverne overlevede. En af dem, Bill Magrath, var observatør og navigatør på en af Blenheim-bomberne, da den nødlandede i Limfjorden nord for Egholm. På trods af invaliderende kvæstelser, han pådrog sig ned nødlandingen, lykkedes det ham i 1941 at flygte fra en tysk fangelejr ved Rouen i Frankrig sammen med en medfange. Begge nåede frem til Spanien og herfra videre hjem til England. Magrath er født og opvokset i Nordirland, og det er hans historie, BBC vil fortælle. - Han har dog selv måttet opgive at komme til højtideligheden på grund af sygdom i familien, fortæller kriminalassistent Ole Rønnest, der er tæt involveret i de engelske gæsters besøg og ophold. Han ledsager bl.a. en anden overlevende fra bombeangrebet, Bill Greenwood, der var agterskytte, og en anden engelsk flyver fra Anden Verdenskrig - Rowland Williams. - Williams var ikke med 13. august 1940, da tyskerne skød 11 engelske bombere ned. Men han var med i et Mustang jagerangreb på den tyske flyvestation i Aalborg 13. maj 1944, hvor han og hans kammerater skød 11 tyske fly ned, fortæller Ole Rønnest. Williams måtte selv nødlande efter at hans Mustangjager var blevet ramt af vragdele fra et fly, han skød ned. Han gennemførte en flugt til fods, ene mand, fra Vendsyssel til Hobro, inden han fik kontakt med modstandsbevægelsen og kom i sikkerhed i Århus. Han kom siden til Sverige, retur til England - og kunne vende tilbage til aktiv jagerflyvning resten af krigen. De besøgende slætninge til faldne flyvere er Ian Slatter, søn af P/O A.J. Slatter, der er braget i Vadum, og Brenda Webster, niece til Arthur J. Dale, der ligger på Søndre Kirkegård. Han mistede livet 5. maj 1945 under et angreb på en tysk ubåd i Kattegat. Udskiftningen af pladerne på flyvergravenes røde sandstensmur er besluttet Common Wealth War Graves Commission. Pladerne er fremstillet på et bronzestøberi i Australien, mens selve monteringen er lagt i hænderne på Nørreundby Stenhuggeri med Nordea og SparNord fondene som sponsorer.