FN: Aids breder sig hastigt i Asien og Østeuropa

Et rekordstort antal mennesker blev sidste år smittet med hiv. En ny FN-rapport advarer om, at hiv og aids spredes med foruroligende hast i Østeuropa og Asien.

Omkring 4,8 millioner mennesker blev smittet med hiv-virus i 2003, hvilket er det højeste antal smittede, der nogensinde er registreret i løbet af et enkelt år, viste en ny rapport fra FN-organisationen UNAIDS tirsdag. UNAIDS advarede samtidig om, at bortset fra Afrika er Østeuropa og Asien de områder, hvor sygdommen breder sig hurtigst. På verdensplan lever omkring 37,8 millioner mennesker med aids eller hiv-virus, der er forstadiet til aids, og 2,9 millioner mennesker døde af sygdommen i 2003. Mindst 20 millioner mennesker er døde af aids, siden sygdommen blev opdaget i 1981. - Epidemien viser ingen tegn på at svække sit greb om menneskeheden, konstaterede FN's generalsekretær Kofi Annan i forordet til den 230 sider lange rapport. - Aids-problematikken bliver stadigt værre i Afrika, mens nye epidemier vokser med alarmerende hast i Asien og Østeuropa. Ingen region i verden er blevet skånet, sagde Annan. Rapporten udkommer forud for den internationale aids-konference, der finder sted fra den 11. til 16. juli i Bangkok. Omkring 20.000 forskere, politikere og aids-aktivister ventes at deltage i konferencen. På trods af det store antal smittede er de nye tal en nedgang i forhold til de prognoser, UNAIDS fremsatte sidste år. I samarbejde med Verdenssundhedsorganisationen WHO forudså UNAIDS i november, at der ved udgangen af 2003 ville være 40 millioner mennesker med hiv eller aids, fem millioner ville blive smittet med hiv og tre millioner mennesker ville være døde af aids i løbet af året. UNAIDS konstaterer i sin rapport, at nedgangen skyldes en bedre rapportering fra de enkelte lande, særligt i Afrika, samt nye statistiske værktøjer, der giver et mere præcist billede af sygdommens udbredelse. - Det er gode nyheder, for det betyder, at færre personer end vi tidligere troede vil lide rædslerne ved aids, men det bør ikke give anledning til overdreven optimisme, understregede UNAIDS. - For Afrika er aids fortsat en katastrofe, og der kræves en solid indsats for at vende epidemien og lindre dens enorme indvirkning. Ud af verdens omtrent 38 millioner hiv- eller aids-ramte mennesker bor de 25 millioner i det sydlige Afrika, der også huser omkring 12 millioner børn, som har mistet en eller begge forældre på grund af aids. Antallet af forældreløse børn i området ventes at stige til 18 millioner i 2010, hvis den nuværende udvikling fortsætter, og det vil skabe enorme sociale problemer, advarer UNAIDS. Organisationen opfordrer desuden til at handle hurtigt i Østeuropa og Asien, der karakteriseres som yderst skrøbelige regioner, hvor det politiske lederskab ikke har formået at mobilisere til kamp mod aids. Både uvidenhed om sygdommen og fordømmelse af de smittede kan betyde, at viruset breder sig fra afgrænsede befolkningsgrupper til befolkningen som helhed. UNAIDS anbefaler at sætte ind på tre områder i et forsøg på at bremse sygdomsspredningen. For det første skal kampen mod aids finansieres. Der er sket fremskridt, men der er behov for flere penge. UNAIDS-chef Peter Piot sagde, at der er sket fremskridt fra 1996, hvor der blev givet 300 millioner dollar (1,8 mia. kr.), til 2002, hvor UNAIDS modtog 1,7 milliarder dollar (10,3 mia. kr.) og 2003, hvor beløbet lød på 4,7 milliarder dollar (28,4 mia. kr.). I år ventes det at vokse yderligere. - Dette beløb er imidlertid under det halve af, hvad der er behov for i 2005, og kun en fjerdedel af, hvad der vil være brug for i 2007 for at sætte effektivt ind over for aids i lande med lav eller middel indkomst, sagde UNAIDS. Organisationen går desuden til angreb på de "alvorlige flaskehalse" i form af bureaukrati og langsomme pengeoverførsler, der forsinker pengene eller forhindrer, at de bliver brugt effektivt i de hårdest ramte lande. For det andet sætter UNAIDS prisen på aids-medicin under lup. På dette område er nyhederne fremragende, for priserne er faldet drastisk. I 2000 var prisen for et års behandling mellem 10.000 og 12.000 dollar (60.000 til 72.000 kr.) pr. person. Derefter styrtdykkede priserne i udviklingslandene, overvejende på grund af prisforskelle mellem medicinalselskaberne og kopiprodukter. I dag kan selv de fattigste lande, takket være en aftale, forhandlet på plads af en fond etableret af USA's tidligere præsident Bill Clinton, købe et års forbrug af aids-medicin for helt ned til 140 dollar pr. person. Og endelig vil UNAIDS gøre en større indsats for at behandle de fem til seks millioner mennesker, der bor i de fattigste lande og som ventes at dø af aids, medmindre de får adgang til medicin. På nuværende tidspunkt modtager mindre end hver tiende patient denne behandling, og rapporten understreger nødvendigheden af at udbygge infrastrukturen og uddanne sundhedspersonale for at imødekomme det enorme behov for behandling. - Hvis vi skal nå disse ambitiøse mål kræver det, at vi overvinder enorme forhindringer med implementering, konstaterer UNAIDS i rapporten. - Udfordringerne er enorme. Sundhedssektoren i mange lande er blevet ødelagt af upassende investeringer gennem flere årtier og af selve den byrde, aids udgør. Verdenssundhedsorganisationen WHO's mål er, at tre millioner mennesker i udviklingslandene skal have adgang til medicin i 2005. Ifølge UNAIDS får godt 400.000 patienter denne behandling i dag. /ritzau/AFP