EMNER

Første år med præsten på gaden

Efter et år som gadepræst i Aalborg har Loa Mortensen lært, at man er nødt til at følge med tiden og have ører som elefanten Dumbo

Gadepræsten Loa Mortensen har nu mødt byens unge på gaden i et år. Og hun bliver gerne ved. Foto: Henrik Bo

Gadepræsten Loa Mortensen har nu mødt byens unge på gaden i et år. Og hun bliver gerne ved. Foto: Henrik Bo

AALBORG:De unge i Aalborg har nu i et år haft deres helt egen præst. I september sidste år blev Loa Mortensen, meget passende, indsat ved en gadegudstjeneste og blev dermed byens første gade- og ungdomspræst. Siden er det blevet til adskillige samtaler med unge om livet, troen og problemerne. Men også til en række alternative, kirkelige arrangementer, som skal gøre kirken mere håndgribelig for de unge. Store forventninger Det var en forventningsfuld præst, som for et år siden tiltrådte som gadepræst i Aalborg. - Jeg var sikker på, at det ville blive sjovt. Samtidig var det en helt ny stilling, og det betød, at jeg selv kunne være med til at præge jobbet, forklarer Loa Mortensen. Meget af det første år er gået med at vise sig, hvor de unge kommer og gøre opmærksom på, at hun er der, hvis de har brug for det. Og efterhånden er de unge ved at få øjnene op hende. - Jeg har haft enormt mange positive oplevelser, og jeg er glad for, at jeg efterhånden bliver brugt mere og mere. Det er skønt, at gå rundt inde i Aalborg og møde unge som kender mig, forklarer gadepræsten om det først år på jobbet. Alle er velkomne Det er et bredt udvalg af byens unge, som har benyttet sig af ungdomspræsten. - Jeg har netop tænkt, at jeg gerne vil være hele Aalborgs ungdomspræst. Så det er mange forskellige typer med mange forskellige problemstillinger, forklarer Loa Mortensen. Og man skal som præst være god til at lytte. - Jeg opfatter mig selv lidt som Dumbo, når jeg har samtaler med de unge. Der er en grund til, at Dumbo har to kæmpe ører. For jeg prøver at være den, de unge kan læsse af på, og tager dem seriøst med de problemer, de har, forklarer præsten. Ud blandt de unge Ud over samtalerne er det også blevet til en række specielle arrangementer i løbet af det første år. Blandt andet en Michael Jackson gudstjeneste i Aalborgs gader og Loa Mortensen var også at finde i folkekirkens telt, som blev flittigt besøgt på årets Nibe Festival. - Vi vil gerne vise de unge, at kirken også er for dem. Da mange unge har travlt med alt muligt andet, så må kirken jo være fleksibel, fortællet hun. Også med på Facebook Og gadepræsten gør meget i at opsøge de unge, hvor de er. Derfor har Loa Mortensen flittigt besøgt ungdomsuddannelser i byen, ligesom hun altid kan træffes på mobilen, kontoret og på hendes egen gruppe på Facebook. - Men selvom jeg har været i gang et år, så vil jeg ikke sige, at jeg ved alt om de unge i Aalborg endnu, forklarer Loa Mortensen med et smil. Derfor glæder Aalborgs 29-årige gadepræst sig også til fortsat at snakke med byens unge. Uanset om det er på gaden, på e-mail eller på det lille kontor i Niels Ebbesens Gade.