Første mand med jazzbass-solo

¤Niels Hartvig Foss, musiklærer, kapelmester og dansk jazz-bassist, fylder fredag 95 år. Det er mange år siden, han var noget ved musikken, men hans ry som et af de førende danske jazznavne i 1940'erne er intakt. Han holder sin fødselsdag i Zürich i Schweiz og kan se tilbage på, at han var den første i Danmark til at rykke kontrabassen fra en tilbagetrukken plads som rytmeinstrument frem til forreste solistrække. Hans improviserede jazzbass-soli har en rytmisk nerve, som det ikke tidligere var hørt i Danmark. Det kom bl.a. til udtryk, da Niels Foss som 19-årig i 1935 på Svend Asmussens "Tiger Rag" indspillede den første danske jazzbass-solo. I dag må han betragtes som solobassens danske jazzfader, der banede vej for en række internationalt anerkendte danske jazzbassister som fx Henning Ørsted-Pedersen, Erik Moseholm og Jesper Lundgaard. Foss begyndte sin professionelle karriere som guitarist i den kun én måned yngre violinist og kapelmester Svend Asmussens første kvartet. Året efter i 1934 skiftede han guitaren ud med bassen. Han spillede også hos en anden pioner i dansk jazz pianisten og arrangøren Vilfred Kjær, samarbejdede i 1940'erne med bl.a. Gerda Neumann og i 1942 udgav han sammen med komponisten og pianisten Børge Roger Henrichsen "Præludium i C", der er en dansk jazz-indspilning i særklasse. Foss havde egne orkestre, bl.a. Shortwave Band og Scala-orkestret, hvor refrainsangere som Lise Ringheim og Freddy Albeck optrådte. Han turnerede med sine swinggrupper i Skandinavien og i Tyskland efter krigen. I 1950 fik han et tilbud om at spille i Duke Ellingtons bigband. Foss takkede dog nej tak til "hertugen", da han ikke mente, at han - altså Foss - havde de tilstrækkelige nodekundskaber. I 1957 slog han sig ned i Zürich i Schweiz, hvor han har boet siden. Hans datter Marianne siger til Ritzau, at han var aktiv, professionel musiker til i hvert fald 1999 og underviste samtidig i guitar- og basspil, indtil han kom på plejehjem. Hans kone gennem 30 år, den 10 år yngre Birgit, besøger ham hver dag og kører en tur med ham i kørestolen. Ifølge datteren "har han det rimeligt godt". Han betegnes som et elskeligt menneske, der hele livet har været en søgende sjæl og meget optaget af psykologi og religion. Niels Foss kan fejre 95-årsdagen som dansk jazzlegende, far til to døtre, bedstefar og oldefar til to./ritzau/

Forsiden