EMNER

Første S-debat endte uafgjort

Hvis nogen har fået indtrykket af, at socialdemokraternes formandskandidater kan ryge i totterne på hinanden over det meste, fik de i går afkræftet denne forestilling. Helle Thorning-Schmidt vil alligevel godt føre klassekamp - i den første duel rakte S-kandidaterne ud efter hinanden.

Der skulle gå mere end en time fredag eftermiddag, før godt 300 socialdemokrater i HK/Københavns mødesal fik leveret et klart eksempel på, hvad der er forskellen på Frank Jensen og Helle Thorning-Schmidt. Frank Jensen kom først ud af busken. - Hvis vi ender der, hvor folk ikke kan se forskel, hvor vi trasker rundt inde i grøden på midten, hvor det er kvaliteten af ens tv-optræden der afgør det hele, så går det galt. Det er derfor, vi som socialdemokrater de kommende år skal skærpe vores egen profil, sagde Frank Jensen og efterlyste et opgør med egoismen og forestillingen om, at enhver er sin egen lykkes smed. Helle Thorning-Schmidt samlede handsken op. En række af kandidaternes politiske udsagn kom uværgeligt til at fremstå som direkte angreb på rivalen, der sad på den modsatte side af ordstyrer Jytte Andersen. - Selvfølgelig skal vi ikke løbe efter vælgerne. Men vores opgave er at tage vores grundlæggende værdier ind i en ny sammenhæng. Vi bliver nødt til at erkende, at gør vi ikke det, så ender vi med mere af det samme. Og det bringer os ikke tættere på de regeringskontorer, der skal få vores politik til at spille en afgørende rolle, sagde Helle Thorning-Schmidt og bragte Frank Jensens " klassekamp" på banen. - Vi skal sætte vores grundlæggende politik ind i en moderne sammenhæng. Og det er derfor - hvis jeg må have lov - at vi ikke skal tale om klassekamp nu. For at tale om klassekamp slører desværre budskabet. Efterlønskamp De to kandidater kunne dog enes om mange emner - fra EU over integration til forskningspolitik. I sin indledende tale talte Helle Thorning-Schmidt om "flere valgmuligheder" i den offentlige service, og ifølge en spørger klingede hendes oplæg vældig meget ligesom Anders Fogh Rasmussen. Helle Thorning-Schmidt forsvarede sig dog mod enhver påstand om, at hun er højredrejet. - Jeg siger tydeligt, at vi skal stå lige præcis der, hvor vi aldrig har stået. Men jeg tror ikke, at det er vejen frem at gå længere til venstre. Hvorfor skal vi gå længere til venstre bare fordi Fogh påstår, at han er på midten? Kandidaterne havde dog lært én ting at deres ærkemodstander i Statsministeriet: At sætte politiske budskaber op i punktformer. Det blev til mange punkter i de to indledende replikker - de fleste punkter gik dog igen hos dem begge. Bedømt på salens reaktioner endte debatten dog uafgjort. Klapsalver var lige hyppige til begge kandidater, og de kritiske spørgsmål og rosende kommentarer var også nogenlunde lige fordelt. Også når det gjaldt efterlønnen, hvor kandidaterne udtrykte stor uenighed. Helle Thorning-Schmidt vil kun garantere efterlønnen for dem over 40, mens Frank Jensen mener, at den nuværende efterlønsordning er noget nær ideel, fordi de velstillede efterhånden vil vælge den fra frivilligt. Han vendte i stedet tilbage til de svageste, som Socialdemokraterne i hans øjne skal gøre langt mere ud af. - Vi socialdemokrater skal være systemkritikere. I den bevægelse, jeg taler om, hvor vi spiller sammen med alle folkelige bevægelser og organisationer, der skal vi have pulsen på, hvordan dem nederst i samfundet oplever hverdagen. - Hånden på hjertet, svarede Helle Thorning-Schmidt: - Jeg tror, at mange mennsker derude har haft den fornemmelse, at vi har forsvaret systemet fremfor dem. Tonen forblev dog gemytlig, og Frank Jensen høstede dagens største bifald, ved at understrege at uenigheden mellem de to måske også kan blive en fordel: - Hvordan kan det være, at hver gang Birthe Rønn Hornbech banker i bordet ovre hos Venstre, så er der bare højt til loftet, mens det altid bliver kaldt fløjkrig hos os.