Første skridt mod OL

Tre Pandrup-boksere klar til karrierens største udfordring

TALLINN:De 22 grader på termometret indikerede sommer, da OV 144 fra Estonian Air 17.35 fredag eftermiddag satte landingshjulene på asfalten i Tallinn Airport. Ombord på flyet var de tre Pandrup-boksere Marcel Tabaja, Torben Keller og Thomas Povlsen. Allerede i dag varsler de estiske meteorologer omslag til regn, og i værste fald risikerer Pandrup-trioen sågar et regulært stormvejr. Sammen med yderligere to danske boksere, Kim Poulsen fra Vejle og Kristian Hinge fra Jyllinge, står de nemlig så afgjort foran karrierens hidtil største udfordring, når junior-europamesterskaberne starter i dag. 229 boksere fra 38 europæiske nationer har meldt deres ankomst til Tallinn, og selv om de tre Pandrup-boksere er forberedt til fingerspidserne, så kan dagens lodtrækning sende dem i armene på de frygtede østeuropæiske boksere. Og så kan EM være forbi, næsten inden det er begyndt. - Især russerne vil være skønt at undgå så lang tid som muligt, erkender Pandrup-træner Gunnar Berg og gisper næsten ved tanken om russernes styrke ved det forrige junior-EM i Warzawa for to år siden, hvor Rusland tog syv titler, tre sølvmedaljer og en bronzemedalje i 11 vægtklasser. Trods risikoen for et hurtigt exit har Pandrup Bokseklub alligevel ikke tøvet med at betale tæt på 50.000 kroner af egen lomme for at få de tre boksere i ilden ved mesterskaberne i Tallinn. Helt oppe at ringe Aldrig tidligere har en dansk klub været så flot repræsenteret ved et junior-EM, og Pandrup BK arbejder i øjeblikket hårdt på at skaffe midler til et eliteprojekt, der er målrettet på at få mindst én Pandrup-bokser med til OL i Beijing 2008. - Og så er det vigtigt, at de kommer ud og viser flaget og får prøvet sig af. Vi skal sørge for at gøre bokserne kendte internationalt og vise den øvrige bokseverden, at Danmark har noget på vej. At vi har nogle boksere med format, fastslår Pandrup BK's sportschef Søren Larsen, som da heller ikke vil afskrive sine bokseres muligheder, selv om der skal held til at få en medalje med hjem. - De har aldrig været skarpere, end de er nu. De er helt oppe at ringe og klar til at slås for deres chance, garanterer han. Allerede her til morgen er der indvejning og lægetjek. Til middag er der lodtrækning. I aften, søndag og mandag bokses de første indledende kampe. Der bokses i 11 vægtklasser. Azerbaijan, Hviderusland, Rstland, Litauen, Rusland og Ukraine har som de eneste lande boksere med i alle vægtklasser.