Football-fest med ”Den grønne bande”

77.700 tilskuere, hjemmebanenederlag og ikke skyggen af ballade - velkommen til fodbold på amerikansk

NEW JERSEY: Lad mig slå fast med det samme. Jeg bruger ikke hele min søndag aften og nat på at se amerikansk fodbold (NFL) på TV2 Zulu. Min interesse for spillet med den ovale bold og det totalt misvisende navn, football - de spiller omkring 90 procent af tiden med hænderne - toppede og forduftede igen i starten af 1990’erne. Så det var ikke på grund af en brændende passion for football, at jeg, da turen i november gik til New York, sikrede mig en endda meget dyr billet til NFL-kampen mellem New York Jets og Chicago Bears. Jeg ville, når jeg nu havde muligheden for det, opleve et ærkeamerikansk fænomen på nærmes te hold. Burgers og Buds Allerede da jeg står af bussen, som har fragtet mig fra Port Authority Bus Terminal på Manhattan til Meadowlands Sports Complex i New Jersey, hvor Jets spiller deres hjemmekampe på Giants Stadium, bliver jeg ramt af et kulturchok. Der er i mere end én forstand langt fra Aalborg Stadion til Giants Stadium. Den kolossale parkeringsplads, hvor bussen har stoppested, er fyldt med folk iklædt grønne Jets-trøjer, huer og halstørklæder, og hele området er indhyllet i røg og en umiskendelig duft af grillmad. De tusindvis af Jets-fans, som er kommet i meget god tid til kampen, der starter klokken 13, er nemlig i fuld gang med at grille ved bagenden af deres biler. Og vi snakker altså ikke bare om et par hundrede, som lige vil sørge for at lukke hullet i maven inden kampstart. Stort set alle er i fuld gang med at indtage burgers, hot dogs, coleslaw og selvfølgelig de obligatoriske Budweisers, som er medbragt i kassevis. - Det her bliver stort tænker jeg og går lidt rundt for at mærke den forventningsfulde og løsslupne stemning. Der er godt en time til kick off, da jeg indtager mit sæde på den øverste tribune på Giants Stadium, og det står hurtigt klart, at det ikke ligefrem er kutyme at være i så god tid, når det drejer sig om en football-kamp. Patrioter på spil Der er jo fest på parkeringspladsen og hvem gider så, udover en nordjysk turist, egentlig at se holdene varme op og følge kampoptakten på to storskærme, der er placeret på hver sin endetribune. Som kampstart nærmer sig, tager indrykket fra parkeringspladsen til, og så bliver der skruet godt og grundigt op for patriotismen. Forskellige enheder af det amerikanske forsvar bliver sendt på banen for at lufte Stars and Stripes og den amerikanske nationalmelodi ”Star Spangled Banner” bliver fremført af en major fra reserven. Efter han slutter med ”And the Home of the Brave” tordner fire jetfly ind over stadion. Og nu er vi i gang. Til tonerne af Guns’n Roses’ ”Welcome to the Jungle” går et højlydt fyrværkeri i gang og Jets-spillerne indtager banen, til stor jubel fra de mere end 77,000 tilskuere, nogle i fastelavnsagtige kostumer, de fleste bare i grønt. På storskærmene toner en ældre herre i Jets-trøje og brandhjelm frem for at fremføre kampråbet, ”J!-E!-T!-S!, JETS!, JETS!, JETS!” Og det grønne hav på tribunerne stemmer i. Under selve kampen bliver fansenes munde ikke kun brugt til at heppe på hjemmeholdet. Der ryger store mængder chips, saltkringler, pølser og øl indenbords, og hvis det tager en smule af opmærksomheden væk fra det, der foregår på banen, gør det ikke så meget. Patrioter på spil Det er gæsterne fra Chicago, som er bedst, og de vinder 10-0. Det lader ikke til at betyde det helt store for Jets-fansene, som for manges vedkommende, uden brokkeri eller buh-råb har forladt deres pladser inden slutfløjtet. Uden for stadion er der ikke mangel på overgearet sejrsglæde og højlydte provokationer fra de orangeklædte Bears-fans, men de bliver mødt med et skævt smil, et skuldertræk og i yderste konsekvens en ”You lost to Miami last week” kommentar. Med europæisk hooligan-kultur som referenceramme og skrækscenarie, kommer jeg helt automatisk til at til at undre mig. - Hvor er politiet? Det vil da være uundgåeligt, at der er nogen tumper som i ærgrelsen over nederlaget mener, at de overstadige Chicago-fans skal have en øretæve med hjem. At ordensmagten glimrer ved manglende synlighed betyder dog ikke noget. Der er ikke optræk til nogen form for ballade, og da jeg med bussen forlader The Meadowlands, bliver der igen grillet og hygget på parkeringspladsen. Nederlag eller sejr, så er football-dag lig med festdag.

Forsiden