For børnenes skyld

Nordjysk par besøgte under ferietur i Thailand Father Brennans Børnehjem i Pattaya og besluttede at hjælpe. Senest frabad Karen Hallum sig gaver ved sin fødselsdag. I stedet ønskede hun penge til børnehjemsbørnene

Handicappede 1. juni 2005 06:00

- Når vi ser børnene på stranden og rundt omkring i gaderne, så tænker vi videre... Ordene flagrer lidt eftertænksomt i stuen på Hobrovej i Aalborg, hvor der er dækket op med kaffe og morgenbrød. Det er børnene i Pattaya i Thailand, som Karen Hallum og Arne Dahl på henholdsvis 62 og 67 år har i tankerne. De fattige børn, som de under ferieturene har mødt. Og er blevet forundrede over. - Børnene tigger aldrig men henvender man sig til dem og for eksempel spørger til det de spiser, spørger de, om man vil smage og deler gerne ud. Det ligger så dybt i den thailandske kultur at være venlig og ville hjælpe. Jeg må indrømme, at jeg somme tider ikke kan lade være med at sammenligne de thailandske børn med danske børn, hvis værelser du ikke kan komme ind i for legetøj, siger Karen Hallum og tilføjer: Hele den thailandske kultur giver stof til eftertanke. Vi spurgte engang receptionisten på det hotel, vi er kommet til at holde så meget af, hvor de dog får den overstrømmende venlighed fra, som vi altid møder. Hun svarede, at den kommer fra den buddhistiske kultur og tilføjede: Når vi er sådan mod andre, forventer vi nok på et tidspunkt, at andre også er det mod os. Dét svar gav også anledning til at tænke videre - og til at gøre noget. Under den tredje ferietur i Thailand besøgte Karen Hallum og Arne Dahl for første gang Father Brennans børnehjem, Pattaya Orphanage, hvor de blev så begejstrede for, hvad de så, at de afleverede en donation. Siden har de besøgt børnehjemmet i forbindelse med fire efterfølgende ferieture til landet. Hver gang har de afleveret penge. Senest de 6000 kr., som Karen Hallum fik ind ved en fødselsdagsfest. Hun havde frabedt sig gaver og i stedet ønsket penge til børnehjemsbørnene. - Ideen fik jeg, da jeg var i Thailand i forbindelse med min 60 års fødselsdag. Jeg lå på stranden og så på børnene. Tænkte på boystreet i Pattaya og på børnehjemsbørnene, hvor jeg oplever, at der bliver gjort et enestående godt arbejde. Børnene dér er glade. Rene og disciplinerede. De får undervisning og efterhånden har flere med årene fået en universitetsuddannelse. Parret, der har boet sammen siden 1998, da Karen tilfældigt stødte ind i musikeren Arne, der var ude at lufte hund, fremhæver arbejdet for de blinde børn og de døve børn. For gadebørnene. Men også for spædbørnene foruden det arbejde, der bliver gjort for de gamle. - Ja, det er jo faktisk dem alle sammen, ler hun og tilføjer forklarende: Men det gør altså også stort indtryk at få indblik i arbejdet på børnehjemmet. Børnehjemmet blev oprettet af Father Raqmonn Brennan, en amerikansk præst, der var udsendt til Thailand for at missionere. Initiativet til hjemmet tog han, efter at han i1970 havde fået overladt et spædbarn i sin varetægt af en enlig, ung mor. I dag, 30 år efter, er der omkring 750 børn og unge på børnehjemmet, som gennem årene er blevet kendt langt uden for landets grænser. Ikke mindst i England, hvorfra "92 procent af de nødvendige årlige driftsmidler på 10 mio. kr. er kommet fra men også i Danmark, som frem til 2002 bidrog med 5-6 procent fra legater, fonde og besøgende. Da Father Brennan i 2002 blev anklaget af to engelske journalister for at arbejde sammen med pædofile, bortfaldt imidlertid hovedparten af den danske støtte, hvorimod den engelske støtte er fortsat. Nu, da Father Brennan forlængst er blevet renset og desværre også død, vil vi gerne hjælpe med at gøre opmærksom på, at børnehjemmet fortsat eksisterer, at det kører videre med en ansvarlig leder og ikke mindst, at der fortsat er brug for penge, siger Arne Dahl som forklaring på, at han sammen med Karen Hallum står frem med sine oplevelser og syn på børnehjemmet. Under det seneste besøg i år havde parret en række samtaler med ansatte herunder den daglige leder Khun Radchada og danske voluntører, der bekræftede deres oplevelser, men parret havde også en samtale med Father Brennans efterfølger Father Philip Banchong, der ikke efterlod tvivl om, at anklagerne mod Father Brennan har berørt børnehjemmet. Det betyder dog ikke, at udviklingen er gået i stå. For eksempel er et nyt Drop-in Center for gadebørn kommet op at stå. Men da der er kommet flere gadebørn til, hvilket også har optaget de lokale medier, er der også brug for flere penge. Det var også Father Philip Banchong, der fortalte, at 20 unge fra børnehjemmet, havde deltaget i registreringerne efter tsunamikatastrofen i Asien. - Det er flot, at de havde overskud til at hjælpe andre, der var endnu ringere stillet, fremhæver parret, der livet igennem har rejst meget. Ikke mindst Karen Hallum har set store dele af verden. Brasilien, Singapore og Canada er bare et par af de lande, hun har besøgt inden for den allerseneste tid. Men det bliver Thailand, som hun og Arne Dahl bliver ved at vende tilbage til. - Ja, engang var det Gran Canaria, som Arne altid ville til, han har været der 38 gange, men nu er det Thailand, han er bidt af, ler Karen Hallum. Og det p.g.a. skønheden, venligheden og temperaturen, forklarer hun. Arne gider nemlig ikke noget under 30 grader, men det er også p.g.a. børnehjemmet, at de føler sig forbundet. - Vi vender tilbage til det mange gange i tankerne i årets løb, siger Karen Hallum, der har gjort sig flere overvejelser om, hvordan hun kan samle yderligere penge til hjemmet. - For vi skal helt sikkert derned igen til januar, tilføjer hun. Og når vi nu alligevel rejser derned igen, kan vi jo lige så godt selv aflevere pengene, forklarer Arne Dahl. For parret, som forgæves forsøgte at få billetter til Den Danske Pattaya Fonds arrangement på Frijsenborg i sidste uge, har overvejet at give dem gennem fonden. Men først ville Arne Dahl og Karen Hallum, på grund af den kritik, der havde været af Father Brennan, selv bese forholdene. Siden ville de have indblik i regnskaberne. Og i dag er de blevet så engageret, at de vil besøge børnehjemmet igen. Og igen. - Og så kan vi jo lige så godt selv aflevere pengene, som Arne Dahl siger.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...