Forbrugernes vagthund

Kirsten Nielsen, forbrugernes vagthund gennem 23 år, fylder mandag 70 år.

Kirsten Nielsen har i 23 år varetaget forbrugernes interesser og vejledt om rettigheder.

Kirsten Nielsen har i 23 år varetaget forbrugernes interesser og vejledt om rettigheder.

Hun har kæmpet mod banker og taget familien Danmarks parti, når det kom an på fødevaresikkerhed og gavebytteri. Kirsten Nielsen blev synonym med Forbrugerrådet, som hun var formand for i 23 år fra 1979 til 2002. Hun blev elev i forsikringsselskabet Hafnia og efteruddannede sig til civiløkonom med forsikring som speciale i 1963. Det førte dog ikke til den forventede forfremmelse, og hun forlod arbejdsmarkedet efter at være blevet gift i 1965. Men i 1972 meldte Kirsten Nielsen sig ind i den lokale forbrugergruppe i Københavns vestegn - og efter blot tre år her blev hun formand. Det betød, at Kirsten Nielsen fik sæde i Forbrugerrådet - og der gik ikke lang tid, før hun blev valgt ind i forretningsudvalget. Men at hun i 1979 blev formand for rådet, da Dorte Bennedsen (S) blev udnævnt til undervisningsminister, kom som en overraskelse. Kirsten Nielsen blev rådets første partipolitisk uafhængige og arbejdende formand - tidligere havde der været tradition for fremtrædende socialdemokratiske politikere på posten. Den første store opgave, som Kirsten Nielsen fik på sit bord var dankortet. Bankerne havde planer om et kreditkortsystem, som ville vende op og ned på betalingsformidlingen. Men for at forhindre, at kortet blev for velhavende som efter udenlandsk forbillede, krævede Forbrugerrådet en tilbundsgående undersøgelse af konsekvenserne. Og enden blev et dankort for alle forbrugere. Ud over sin formandspost har Kirsten Nielsen har mange tillidshverv, der blandt omfatter medlemskab af Forsikringsrådet, Konkurrencerådet, Jernbanerådet og Patientklagenævnet. Hun har været dommer i Sø- og Handelsretten samt formand for Danmarks Frivillige Bloddonorer. Kirsten Nielsen blev ridder af dannebrogordenen i 1985 og af 1. grad i 1993. Privat er Kirsten Nielsen gift med Leif Nielsen, som hun har to børn sammen med./ritzau/