Fordobling af deltagere i Skaw-Open

Interessen for sommerens turnering i Skagen er stor. Tennisklubben sætter nu kræfterne ind for at få flere unge bidt af sporten

For hvilken gang tennisturneringen løber af stablen ved ingen med sikkerhed. Det er i hvertfald over 25 år, og vurderet ud fra denne sommers interesse, kan det hurtigt blive til et kvart århundrede mere. Med mellem 95 og 100 spillere er antallet af deltagere fordoblet siden sidste år, og tennisfans kan se frem til over 170 kampe på det røde sand. Spillerne kommer fra tennisklubber og -baner over hele Danmark samt enkelte fra Holland og Norge, og for de kun ni lokale spillere, der har meldt sig, er turneringen et frisk pust i spillet. - I Skagen Tennisklub kender du jo dine med- og modspillere, så det er herligt at spille med nogle nye og se, hvor gode de og man selv er. Hvis der er nogen, der spiller med venstrehånd, skal de jo spilles helt anderledes, vurderer Johan Hessellund, der udover at stille op i mixdouble veteran motion-rækken også har været medarrangør af turneringen som formand for tennisklubbens bestyrelse. Der spilles i år i alt 14 rækker, fordelt efter single og double, køn og niveau. Antallet af rækker lød ialt på 16, men mangel på kvindelige spillere har betydet, at damedouble for turneringsspillere har måttet udgå, og motionsspillerne og vetaraner i damesingle er slået sammen. Derudover er mange rækker dog i de sidste dage blevet udvidet eftersom flere spillere er kommet til. Stemningen helt speciel For størstedelen af deltagerne drejer turneringen dog om mere end sporten alene. For Torben Wad fra Herning er Skaw-Open en fast del af sommeren for familien. - Skagen ligger fast, selvom det kun er mig, der deltager. og det hovedsageligt er turneringen vi kører for. Men stemningen er helt speciel og én, jeg ikke har oplevet lignende andre steder, fortæller Torben Wad, der hvert år lejer det samme hus i Skagen i to uger og efterhånden kender en del af deltagerne godt. - Sommerturneringen er meget social, og en stor del drejer sig sig også om at grille sammen eller mødes i byen over en øl, konstaterer han. Også Josefine Carling på 16 fra Norge har set frem til turneringen. Hun skal spille double med danske Mads Jønsson på 19, som hun mødte ved sidste års turnering, og mener at Skagens forhold på alle måder er optimale, bortset fra det lunefulde vejr. - Hvis det blæser lidt, er det svært at serve, forklarer hun om vinden, der nemt kan blæse en bold 30 cm til en side. En detalje, der kun kan være en fordel for lokale modstandere på hjemmebane, der kender nordenvinden. Flere unge skal lokkes til I turneringen optræder flere spillere i familie med hinanden, typisk far og søn, men overordnet set er antallet af unge spillere begrænset, og det er noget Skagen Tennisklub har sat sig for mål at ændre. Klubben har nyligt modtaget en donation fra Skagen festivalen på 25.000, der skal bruges på udlån af baner til idrætstimer for folkeskolebørn. - Vi håber, at det er noget, der fanger an, og har planer om at afholde en mini-tennisturnering i oktober, siger Johan Hessellund, der glæder sig over, at antallet af unge spillere de sidste tre - fire år har holdt sig stabilt efter det landsdækkende dyk i tennissporten i sidste del af 90"erne. Om indsatsen får lokket flere unge til sporten skal tiden vise. I den kommende uge kan årets tennisentusiaster nyde godt af det tørre vejr og det store udvalg af modstandere.