Forgæves jagt på vrag

"SS Norge" forliste i Atlanterhavet for 100 år siden og er stadig ikke fundet

KØBENHAVN:En dansk-engelsk dykkerekspedition er tilbage på land efter forsøg på at finde vraget efter det danske dampskib "SS Norge", der forliste i Atlanterhavet for 100 år siden i den største skibskatastrofe herhjemme nogen sinde. Skibet var på vej mod New York, da det gik ned 500 kilometer fra den engelske kyst. Om bord var omkring 800 mennesker, hvoraf de fleste omkom. Den egentlige årsag til skibsforliset er aldrig blevet opklaret, og trods ihærdige forsøg på at finde frem til vraget er dykkerne nu vendt tomhændet hjem. Under eftersøgningen viste sig dog flere gange lovende udslag på instrumenterne, men hver gang, dykkerne blev sendt ned for at undersøge, om man var stødt på vraget, var resultatet negativt. - Vi oplevede flere gange, at vores instrumenter opførte sig underligt. Det kan formentlig tilskrives de velkendte magnetiske forhold i området. Forhold, som formentlig også var medvirkende til, at "SS Norge" kom så meget ud af kurs, at skibet pludselig befandt sig faretruende nær på det farlige Helens Reef og altså også ramte det, siger Thomas de Richelieu, den ene af de to danske dykkere, som deltog i ekspeditionenen. Det 105 meter lange danske dampskib "SS Norge" var i de tidlige morgentimer 28. juni 1904 på vej mod New York med 727 passagerer, heraf 223 børn under 12 år, og 68 besætningsmedlemmer om bord. Ruten førte først skibet igennem det smalle stræde Pentland Firth, der adskiller Orkney Øerne og Skotland, og derfra videre ud i det åbne Atlanterhav. I den tætte tåge sejlede "SS Norge" mod Helens Reef ved klippeøen Rockall langt ude i Atlanterhavet. Fra kollisionen, og til skibet var begravet i havet, gik der mindre end 20 minutter. Med sig i dybet tog det over 600 mennesker. Fattige danske, norske og svenske emigranter med drømme om et nyt og bedre liv i Amerika samt en del russiske jøder på flugt fra forfølgelser i hjemlandet. De fattiges "Titanic" er "SS Norge" senere blevet kaldt. Til trods for at skibsforliset er det største i dansk søfartshistorie, kender kun få historien om "SS Norge", og vraget var næsten glemt, da engelske dykkere under en ekspedition sidste år fik nogle stærke signaler på, at der lå et stort skibsvrag på bunden af havet ved Rockall. Thomas de Richelieu mener, at det kan blive meget svært at finde vraget. - De magnetiske forhold, den ekstreme klippestruktur på havbunden og det faktum, at "Norge" formentlig er blevet knust i løbet af det århundrede, som er gået siden forliset, betyder, at det bliver en meget vanskelig opgave at finde vraget, siger han. Helt opgivet håbet om at finde "SS Norge" har han dog ikke. En ny ekspedition er planlagt til næste sommer. /ritzau/