Forsigtig kursændring

Danske patienter skal fremover kunne modtage individuel eksperimentel behandling i Danmark

Patienter, der er opgivet af sundhedsvæsenet og som sidste udvej ønsker eksperimentel behandling i Danmark, får måske bedre mulighed for det fremover. Det er resultatet af et møde mellem Sundhedsministeriet, Lægemiddelstyrelsen og Sundhedsstyrelsen, hvor man besluttede at udvide beføjelserne for det særlige ekspertpanel, der i dag kan sende uhelbredeligt syge patienter til behandling i udlandet. Ifølge sundhedsminister Lars Løkke Rasmussens (V) pressesekretær, Ulla Østergaard, vil panelet, der også kaldes "second-opinion panelet", fremover også kunne godkende patienters og lægers ønske om at give eksperimentel behandling i Danmark. Beslutningen betyder ikke, at der åbnes op for, at danske læger på eget ansvar må behandle dødstruede patienter med eksperimentelle metoder, sådan som nogle læger - herunder den anerkendte kirurg og kræftforsker, professor Steen Lindkær Jensen - har ønsket det. I et brev til Sundhedsministeren har Steen Lindkær Jensen appelleret til, at de danske myndigheder udviser større tillid til lægestanden og lader de enkelte læger behandle med udokumenterede metoder, når patienten ikke har anden udvej. Steen Lindkær Jensens egen kone er uhelbredeligt syg af leverkræft, og Steen Lindkær Jensen mener, både hun og adskillige andre alvorligt syge kræftpatienter måske ville kunne reddes ved brug af den såkaldte dendritcellevaccine, der er langt fra godkendelse i Danmark. Ifølge Ulla Østergaard ville sådan en generel tilladelse kræve en ændring af Lægemiddelloven, som ville svække Lægemiddelstyrelsens kontrol med danske lægers anvendelse af lægemidler og forringe sikkerheden for patienter mod, at der eksperimenteres med dem ud i det blå. - Patienter, der er døende af kræft, er jo af naturlige årsager parat til hvad som helst, og der mener myndighederne, at der skal være et beskyttelsesfilter. Men vi åbner nu op for, at den enkelte læge, i det øjeblik en patients ønske om eksperimentel behandling godkendes, får lov til at udføre behandlingen, siger Ulla Østergaard, der endnu ikke kan oplyse, hvornår ændringen i forhold til "second-opinion panelet" vil træde i kraft. LevGodt side 3