USA

Forskellighed styrker

Torsdag og fredag gæstede den amerikanske ambassadør Aalborg, hvor hun blandt andet hyldede forskellighed.

USA's ambassadør Laurie S. Fulton er specielt glad for havnepromenaden i Aalborg.

USA's ambassadør Laurie S. Fulton er specielt glad for havnepromenaden i Aalborg.

For Laurie S. Fulton var stillingen som USA’s ambassadør i Danmark ikke et hvilket som helst ambassadørjob i et hvilket som helst land. På trods af at hun er både født og opvokset i South Dakota i det nordlige USA, betegner hun nemlig også sig selv som halvt dansk. Det skyldes hendes morfar, Jens Jensen, der var præcis lige så dansk, som navnet antyder. I 1910 valgte han ligesom mange andre danske at rejse til USA for at søge lykken - og fandt den. Historien i nutiden Da Laurie S. Fulton på et todages besøg i Aalborg torsdag gæstede en konference om migration i Utzoncentret, gav det hende derfor mulighed for at tale om et emne, hun går særligt meget op i. - I kraft af min rolle som USA’s ambassadør i Danmark og i kraft af mit danske ophav så tæt på som min morfar, føler jeg, at jeg kan forstå lidt af både emigrant- og immigrantsiden, siger Laurie S. Fulton. - Lige nu, hvor vi alle sammen bliver konfronteret med indvandringsproblematikker - inklusiv folk, der kommer til vores lande fra andre lande - er det meget vigtigt at tænke på, hvad der er behov for, for at indvandrerne klarer sig godt. For det er det vi alle sammen gerne vil have, at de gør. Vi vil gerne have, at de klarer sig godt i vores samfund, og vi vil gerne have, at de bliver glade i vores land. - Så jeg tror, måske der er noget at lære, ikke bare ved at studere historien, men også oplevelserne fra folk, som vi kender - eller tror, vi kendte: Danskerne, der rejste ud og klarede sig godt i et andet land, fortsætter Laurie S. Fulton. Hun præsenterer dermed den tanke, der også er hovedtemaet for konferencen i Utzon Centret, som Det Danske Udvandrerarkiv i Aalborg er vært for, som slutter i dag. Et hovedtema der lyder: Vi kan stadig lære noget af at se på emigranternes historie. USA og Danmark Selvom ambassadøren kun er en fjerdedel dansk, fyldte både H.C. Andersens eventyr og historier om de tre danske prinsesser, Margrethe, Benedikte og Anne Marie godt i hjemmet, og hun besøgte også Danmark flere gange, inden hun blev ambassadør her. Hun fremhæver, at alle de forskellige kulturer og religioner, tilflytterne i sin tid bragte med til USA, har været med til at skabe landet, som det er i dag. Derfor mener hun, at noget af det, Danmark måske kan lære af USA er, at forstå at forskellighed kan være med til at berige et land og dets kultur. Omvendt mener hun også, at USA har meget at lære af Danmark. - Specielt af jeres tilgang til energi, selvforsyning, og energisikring, fortæller hun. Helt generelt er der heller ingen tvivl om, at ambassadøren er glad for at arbejde i det land, hun gennem sin opvækst har følt en stærk tilknytning til. - Jeg elsker Danmark. Mine børnebørn elsker Danmark. Mine børn elsker Danmark, siger hun og tilføjer grinende: - Jeg kan godt lide kartofler og sødt efter hvert måltid, så jeg må være dansk. Ud over konferencen i Utzon Centret gæstede hun blandt andet også Kunsten før hun igen forlod Aalborg.