Forsker: Dyr benzin kan vække amerikanerne

Los Angeles, onsdag Af Regner Hansen, Ritzaus udsendte medarbejder Man skal tilbage til USA's oprindelse for at finde forklaring på amerikanernes materialisme, mener forsker. - Billedbureauer har foto Herunder følger den sidste af tre artikler om reaktionen i USA på den høje oliepris. De første artikler blev udsendt henholdsvis den 23. november og tidligere i dag Engang var der dollargrinene, de store flydere, som kunne imponere med deres elegante farver, ornamentik og udstyr. I de seneste år har firehjulstrækkerne været populære, uanset om de kun skulle bruges til kørsel på flad vej. De har signaleret styrke. Begge har været knyttet til en situation med rigeligt med olie i USA samt en lav pris på brændstof. Men dette er ved at ændre sig som følge af forsyningsvanskeligheder, og benzinprisen når efter amerikansk målestok nye højder. En førende forsker i menneskelig adfærd, professor Peter Whybrow fra University of California i Los Angeles, tror, at hvis benzinen fortsat er dyr, kan det måske vække amerikanerne, som hidtil har været relativt upåvirket af globale diskussioner om at spare på energien og mindske forureningen. Amerikanernes tilbøjelighed er at forsøge at tingsliggøre drømmen om en bedre fremtid i materielle goder, herunder store biler, som kan imponere, siger Whybrow i et interview. Whybrow beskæftiger sig i en ny bog, "American Mania: When More Is Not Enough" ("Amerikansk mani: Når mere ikke er nok"), om amerikaneres dybe trang til at omgive sig med store og storslåede ting. - USA er en kultur, hvor social status ikke så meget er baseret på anerkendelse i lokalsamfundet, som den er bestemt af, hvad man ejer. Konceptet om social orden er anderledes end i Europa, siger Whybrow. Han mener, at det er nødvendigt at søge tilbage til landets oprindelse for at finde forklaringerne på den udbredte materialisme. USA er etableret af indvandrere, som har skullet være selvhjulpne og samle så meget forråd som muligt. - Vi er drevet af optimisme og individualisme. Vi har rettigheder som borgere, men ikke sociale rettigheder. Det er markedet, der råder. Men fordi samfundet er markedsbaseret, har det svækket ansvaret for fællesskabet. - Der er intet, der holder folk tilbage fra at købe terrængående køretøjer og andre biler med store motorer. Det sociale pres findes ikke, siger Peter Whybrow. Samtidig er USA i kraft af sin geografiske placering og mange amerikanernes beskedne rejselyst isoleret fra mange tendenser i resten af verden - for eksempel på miljøområdet. Peter Whybrow vurderer, at en decideret krise med hensyn til olieleverancerne vil være et sundt chok for USA. Han siger, at landet måske vil erkende den arrogance, som fik det til "med ulidelig lethed" at invadere Irak. Landet vil måske indse, at det er yderst sårbart på grund af et opskruet, oliebaseret forbrug. Whybrow finder alligevel anledning til bekymring, fordi amerikaneres traditionelle fokusering på her-og-nu gevinster kan resultere i, at de nødvendige innovationer for at mindske behovet for energi måske bliver kortsigtede og ikke en langtidsholdbar politisk plan. /ritzau/