Forskning

Forskere på sporet af ålen

Første etape til Sargassohavet kortlagt

Danske forskere har med radiosendere kortlagt første etape af ålens gådefulde færd fra Europa mod Sargassohavet. Arkivfoto: Henrik Bo

Danske forskere har med radiosendere kortlagt første etape af ålens gådefulde færd fra Europa mod Sargassohavet. Arkivfoto: Henrik Bo

KØBENHAVN:Ålens gydevandring fra Europa til Sargassohavet er en af de mest imponerende dyrevandringer i verden. Nu har danske forskere ved hjælp af radiosendere kortlagt første etape af ålens gådefulde færd. - På trods af at man har ledt efter svaret siden Aristoteles, så har ingen hidtil vidst, hvad der sker, når de voksne ål forlader Europas kyster hvert efterår. Det gør vi nu, siger Kim Aarestrup, seniorforsker ved DTU Aqua, tidligere Danmarks Fiskeriundersøgelser. Forskerne afmærkede i forbindelse med Galathea-ekspeditionen voksne europæiske ål med satellitmærker. De første ål blev mærket og sat ud ved Irlands kyst i oktober og november 2006. Forsøget har givet helt ny viden, som på mange måder har overrasket den garvede åleforsker. Resultatet offentliggøres fredag i det videnskabelige tidsskrift Science. - For det første svømmer ålene ikke den direkte rute mod gydeområderne i Sargassohavet. For det andet går ålen hver dag dybt ned i vandet for at gå tilbage mod overfladen igen om natten, et dybdeskift på adskillige hundrede meter. Og for det tredje viser resultaterne, at ålene på den første del af vandringen svømmer for langsomt i forhold til at nå frem til Sargassohavet på det formodede gydetidspunkt i april, siger Kim Aarestrup. - Resultaterne viser, viser at ålene ikke tager den direkte rute mod Sargasso, men i stedet går i retning mod Azorerne. Netop syd for Azorerne starter de syd- og vestgående havstrømme væk fra Afrika med retning mod Sargasso. Måske får ålene senere ekstra fart på ved at finde netop disse havstrømme, siger Kim Aarestrup./ritzau/