Fra dyb krise til superserie

Lars Søndergaard har ført sit hold til ni sejre på stribe

WIEN:Ni sejre på stribe med en samlet målscore på 29-1 har forvandlet krisestemning til eufori i Lars Søndergaards østrigske topklub Austria Wien. Den tidligere AaB-træner fik i går et bevis på de nye og bedre tider, da klubben skilte sig af med den aldrende kroatiske fodboldlegende Otto Baric. Han blev ansat som en slags konsulent for præsidenten, da en svag sæsonstart skabte store dønninger for små to måneder siden. - Selvfølgelig er det en lettelse, at Otto Baric nu har trukket sig tilbage i ro og mag. Engagementet af ham skabte nærmest oprør blandt tilhængerne, og der herskede længe usikkerhed omkring mange af funktionerne i klubben, siger Lars Søndergaard, der selv har følt stolen vakle alvorligt under sig. - Vi erobrede kun seks point i de første fem ligakampe, og mit sæde var glødende, men jeg vidste, at vi var på rette spor, og vendepunktet kom, da vi på udebane besejrede Bregenz 9-0. Storsejren skabte utrolig selvtillid, og siden har det kørt stabilt derudad med i alt seks ligasejre og tre sejre i UEFA Cup'en, hvor vi spillede glimrende, da vi med 3-1 på udebane over Legia Warszawa kvalificerede os til gruppespillet. Krav om mesterskab Austria Wien fulgte den europæiske succes op med en udesejr på 5-0 over Admira, og efter 11 runder har nordjydens tropper lagt sig i spidsen foran Rapid Wien. Begge hold har 24 point. - Det har været en stor tilfredsstillelse at se, at min linie og filosofi kan bære frugt i en topklub, og lige nu hersker der harmoni i klubben, men jeg føler ikke, at jeg sidder sikkert i stolen, understreger Lars Søndergaard, der har kontrakt til udgangen af denne sæson. - Der kræves resultater konstant, og det er alfa og omega at vi erobrer det østrigske mesterskab. Jeg vil næppe få tilbudt nogen kontraktforlængelse, før det mål forhåbentlig går i opfyldelse. Nordmanden Sigurd Rushfeldt er med 12 ligascoringer suveræn topscorer for Austria Wien, der på lørdag jagter sin 10. sejr i træk hjemme mod Mattersburg. 4. november går det løs i gruppespillet i UEFA Cup med hjemmekampe mod Zaragoza og Brügge samt udekampe mod Dnepropetrovsk og Utrecht.