EMNER

Fra elektromekaniker til nationalbankdirektør

København, onsdag /ritzau/ Usædvanlig flid, dygtighed og troværdighed har bragt 62-årige Nils Bernstein gennem en opsigtvækkende karriere fra elektromekaniker til nationalbankdirektør. På flere måder er det en håndværker i særklasse, der fra november sætter sig i stolen i et af landets fineste embeder. At Nils Bernstein en dag skulle blive nationalbankdirektør, lå nok ikke i kortene, da han i starten af 1960'erne arbejdede som elektromekaniker på Stålvalseværket i Frederiksværk. Interesse for samfundsforhold drev ham ind på Københavns Studenterkursus om aftenen, og sliddet med bøgerne sluttede i 1970, hvor han blev færdig som økonom fra Københavns Universitet. Og så lå den lige vej ind i statsadministrationen, hvor han har været en unik slider. Først fik han job i Finansministeriet, og i 1983 blev han departementschef i Administrationsdepartement. Tre år senere - i 1986 - kom han til Landbrugsministeriet. Det skete på et tidspunkt, hvor der trængte til at blive ryddet gevaldigt op. Her tjente Nils Bernstein en lang række ministre af forskellig politisk observans helt frem til 1996, hvor han efter Salman Rushdie-skandalen blev hentet til Statsministeriet. Statsminister Anders Fogh Rasmussen (V) må finde en ny til posten som Danmarks øverste administrerende direktør, for den arbejdsomme problemknuser gennem ni år, departementschef Nils Bernstein lader hånt om, at han har nået den attraktive efterlønsalder. Når den 62-årige Nils Bernstein sætter sig i stolen som ny nationalbankdirektør, er det ikke ligefrem bankvæsnet han har beskæftiget sig mest med, men i bagagen har han som økonom mange års erfaring i statsadministrationen. Og med sin flid, sin dygtighed og troværdighed har han opbygget et image af at være Slotsholmens dygtigste administrator. Bernstein er en type, der aldrig er blegnet ved nye udfordringer og han beskrives som en slagkraftig person med en bred baggrund, som unge fremadstormende embedsmænd i statsadministrationen gerne har villet stå i lære hos. Bernstein beskrives som et ganske almindeligt menneske men som ualmindelig indsigtsfuld i de sager, han har med at gøre. Det har haft en beroligende virkning på de mange ministre, han har tjent gennem sin lange karriere på Slotsholmen. Nils Bernstein er et yderst seriøst menneske, der tænker hurtigt og kan slå ned de rigtige steder. Han er en chef med ry for at være kontant, og som ikke mangler den fornødne gennemslagskraft, når ubehagelige beslutninger skal træffes. Det kom blandt andet til udtryk, da han stod i spidsen for kulegravningen af DSB's salg af færgerne Ask og Urd, og han har lagt navn til særlige udvalg, der i midtfirserne gik landbrugets forhold igennem med en tættekam, mens debatten rasede om EF-tilskud og vandmiljøplan. Men trods hans kontante facon besidder han også evnen til at være meget pædagogisk i sin fremgangsmåde. Når departementschefer stopper efter mange års tro tjeneste, kan der vente en stilling som kommitteret i et ministerium - men Nils Bernstein svigter ikke sin livslange stil med at gå mod strømmen. Han avancerer til et af landets mest prestigefyldte jobs som topchef i Nationalbanken. Om nogen er han beviset på, at det kan lykkes at komme fra små kår - hans far var kvartermester på Sundholm - og gennem livet har han kæmpet sig op ad både den sociale men også den karrieremæssige rangstige. Nils Bernstein har dog ikke svigtet sit håndværk. - Jeg er jo håndværker, og kan godt lide at bruge hænderne. Det slapper man så godt af ved, siger han. Og det gør han i rigt mål, når tiden tillader det. Han er ikke blev for at tage fat på vedligehold af sit gamle hus på Thingvalla Allé på Amager, hvor han i mange år har boet med hustruen Ulla. Eller i sommerhuset i Asserbo i Nordsjælland - det er hans fristed. Nils Bernstein er glad for friluftslivet - kan lide at cykle og har gennem en snes år også haft glæde af at sejle i sin egen sejlbåd. /ritzau/