Fra forsker til ældrechef

35-årige Jan Bendix Jensen, cand.scient.pol. og ph.d, er ny ældrechef i Thisted.

Jan Bendix Jensen er fra 1. november ny ældrechef i Thisted Kommune - med arbejdssted på det tidligere Hanstholm Rådhus. Foto: Morten Kyndby Holm

Jan Bendix Jensen er fra 1. november ny ældrechef i Thisted Kommune - med arbejdssted på det tidligere Hanstholm Rådhus. Foto: Morten Kyndby Holm

Interessen for det sociale område, og ikke mindst ældreforsorgen, har Jan Bendix Jensen haft lige siden, han var helt ung. Og som forsker og underviser på Aalborg Universitet gennem en årrække ved han mere om området end de fleste. Den kommende ældrechef i Thisted Kommune er også godt inde i de lokale forhold, for i præcis et år har han været ansat som udviklingskonsulent i kommunens omsorgsforvaltning. Ikke sygeplejerske Derimod har Jan Bendix Jensen aldrig selv arbejdet på et plejehjem, og modsat sine forgængere i den gamle Thisted Kommune og i Sydthy - Hanstholm Kommune har aldrig haft en ældrechef - er han ikke sygeplejerske. Han er cand.scient.pol. fra Århus i 1999, og siden har han taget en ph.d.-grad på Aalborg Universitet, hvor han blev ansat som forsker og underviser på Center for Velfærdsstudier. - Hvad det faglige angår, vil jeg forlade mig på de meget dygtige medarbejdere, som vi har i Thisted Kommune, siger den 35-årige Jan Bendix Jensen, der var blandt 11 ansøgere jobbet som chef for de 1200 medarbejdere i kommunens ældresektor. Han vil dog meget gerne blive klogere på arbejdsbetingelserne inden for området. Så ud over at aflægge besøg på samtlige ældrecentre i kommunen har han planer om at tage en dag eller to som ¿praktikant¿ - hvor han kigger en social- og sundhedsassistent eller -hjælper over skulderen. Lidt for abstrakt Jan Bendix Jensen er vokset op i Sennels og blev student fra Thisted Gymnasium i 1992, inden han rejste til Århus for at studere. - Jeg har altid interesseret mig for den måde, vi indretter samfundet på, hvordan vi vælger at behandle hinanden, og de konsekvenser det har, fortæller Jan Bendix Jensen. Han valgte at slå ind på en forskerkarriere i håb om, at han gennem sin forskning kunne være med til at påvirke den politiske debat. Og han havde egentlig aldrig drømt om en chefstilling i en kommunal forvaltning. Men efterhånden følte han, at han kom lidt for langt væk fra den virkelige verden: - Jeg var vældig glad for at undervise, men med forskningen blev det lidt abstrakt... Et hus i Hov Det var dog den næsten nyfødte søn Henrik, som for et par år siden fik Jan Bendix Jensen og hans kone, Hanne Stüker, til at flytte fra Århus til deres fælles hjemegn, Thy. De ville gerne, at deres dreng skulle vokse op i mere landlige omgivelser og tættere på bedsteforældrene, og en dag ringede Jans mor så og fortalte om et hus i Hov, der var til salg. Jan Bendix Jensen fortsatte med at pendle til Aalborg, indtil han 1. november sidste år blev udviklingskonsulent i Thisted Kommune, mens Hanne Stüker, der er pædagog, fra 1. januar i år har haft job i Limfjordsbørnehaven i Thisted. Som udviklingskonsulent har Jan Bendix Jensen i høj grad arbejdet med det samme område, som han nu er blevet chef for - bortset fra, at han indtil nu også har beskæftiget sig med handicapområdet. Forskellen er, at nu kommer ledelsesfunktionen oveni. - Det er et område med mange udfordringer. Der bliver flere og måske mere behandlingskrævende ældre, fordi vi lever længere. Der er krav om, at personalet skal dokumentere, hvilken service de leverer, og hvad de bruger arbejdstiden på. Arbejdskraft Dertil kommer problemet med at skaffe medarbejdere til området. Hvad det angår er den nye ældrechef dog fortrøstningsfuld, blandt andet på baggrund af den vellykkede kampagne i sommer med at få unge som ferieafløsere. - Vi fik en del unge ferieafløsere, men også nogle mere modne medarbejdere. Og nogle af dem blev positivt overraskede. Det er jo ekstra godt at høre, at ældresektoren kan tilbyde gode job, selv om vi ved, at der er reelle problemer både med lave lønninger og en presset arbejdssituation, siger Jan Bendix Jensen. Som ældrechef afløser han Bente Gudiksen, der efter en længere sygdomsperiode har valgt at trække sig.