Gymnasiale uddannelser

Fra gymnasium i Aalborg direkte til studier i Oxford

Hurtig studiestart kombineret med udlængsel - og hårdt arbejde

Esben Urbak ville kombinere oplevelser i udlandet med hurtig studiestart. Han satsede på Oxford, og trods en hård start har han ikke fortrudt. Oxford byder på et krævende og anderledes studiemiljø.

Esben Urbak ville kombinere oplevelser i udlandet med hurtig studiestart. Han satsede på Oxford, og trods en hård start har han ikke fortrudt. Oxford byder på et krævende og anderledes studiemiljø.

Som nybagt student fra Hasseris Gymnasium for små tre år siden ville Esben Urbak gerne hurtigt i gang med at læse videre - men han ville også gerne ud og opleve andet end Danmark. - Så jeg søgte ind på universitetet i Oxford. Det kunne jo ikke gå værre end et afslag, fortæller 22-årige Esben Urbak på en cafe i Ship Street i centrum af den gamle universitetsby. Men afslaget kom aldrig. Efter et par dage i Oxford med prøver og interviews før jul i 3. g lød svaret, at hvis han præsterede bestemte (høje) karakterer i udvalgte fag til studentereksamen, så ville der står en plads klar på Exeter College fra 1. oktober. Karaktererne blev opnået, og Esben flyttede fra Aalborg til Oxford. I øvrigt flyttede hans forældre samme år til Århus. Nogen let start i det engelske blev det ikke til: - Alt foregår på engelsk, og de udtryk man kender fra amerikanske film, rækker ikke. Samtidig havde jeg en følelse af, at universitet og college ville vise os, at vi var kommet til Oxford: Der var meget at læse og mange opgaver. Stort set alle de øvrige studerende på Exeter College er briter; kun et par kinesere og en enkelt franskmænd har ligesom Esben Urbak udenlandsk pas. Sprog og hårdt arbejde til trods faldt han hurtigt godt til, så godt, at han nu er i gang med tredje års studier i kvantefysik og partikelfysik. Det fjerde år regner han også med at læse i Oxford - dermed vil han have en mastergrad. Netop i fag som fysik, matematik og statistik er det blevet mere og mere almindeligt at gå direkte til mastergraden i stedet for den treårige bachelor. Arbejdspresset er ikke lettet synderligt siden de første uger, omend sproget ikke længere volder problemer: - Jeg har ni-ti forelæsninger om ugen, og dertil kommer to dage hver anden uge med forsøg. Tæt fulgt af tutor Sådan kunne det være på ethvert universitet, men det helt særlige ved Oxford (og Cambridge og enkelte andre britiske universiteter) er tutor-systemet: De studerende er enkeltvis eller i grupper på to-tre personer knyttet til en såkaldt tutorial fellow på deres college. Til ham eller hende afleverer man opgaver en gang eller to om ugen, og når de bliver gennemgået, ved såvel tutor som studerende, hvad der er forstået eller ikke forstået. - Det er måske lidt gammeldags, men det betyder, at ingen får lov at falde tilbage. Og man melder bare ikke afbud til tutor, understreger Esben Urbak. Tutorerne underviser også studenterne intenst i små grupper, ofte men ikke altid med udgangspunkt i opgaverne. Studieåret i Oxford er koncentreret i tre terminer på hver otte uger (10, hvis eksamen tælles med). Og i den tid eksisterer andres jobs ikke, for hele tilværelsen er fokuseret på studierne. Da alle kan spise på selve college eller i kantiner behøver de studerende heller ikke spekulere alverden på indkøb og madlavning. Men sport bliver der plads. Næsten alle sportsgrene er repræsenteret i Oxford. De store som fodbold, roning (altid ottere) og cricket dyrkes på de enkelte colleges, der så dyster indbyrdes. I mindre idrætsgrene samles udøvere fra hele universitetet - men i små som store idrætsgrene gælder, at årets vigtigste konkurrence er opgøret mod Cambridge University, kaldet Varsity Games. Ro-kaptajn Esben Urbak var i sit andet studieår kaptajn på Exeters bedste båd, men alligevel langt fra en plads i universitetets fælles båd: - Man skal nærmest være OL-medaljevinder for at sidde der, forklarer han. Anderledes går det for sig i de små idrætsgrene. Torben Tvedebrink, der læste statistik i Oxford i studieåret 2005/06, kom med en baggrund fra serie 1 i Danmark på universitetets fælleshold - der var godt nok til at blive engelske mestre i den almindelige turnering. Det betød en tur til Europa Cup-stævne i Finland med store klø til følge. Engelsk håndbold rangerer ikke højt internationalt.