Fra succes til mareridt

Martin Laursen måtte bøje sig for Jan Koller og tjekkerne

PORTO:Et succesrigt EM blev på en snes minutter forvandlet til et mareridt for Danmark i almindelighed og Martin Laursen i særdeleshed. Efter sin jubelvigtige udligning til 2-2 i kvalikationskampen mod Rumænien i Parken i september havde sæsonen længe et trist forløb for midterforsvareren, der som regel varmede bænken hos Milan og fik hug på landsholdet for vaklende samarbejde med anfører René Henriksen i flere af forårets testkampe. Men landstræner Morten Olsen holdt fast ved parret, og Ebbe Sand understrede i disse spalter tilliden blandt holdkammeraterne, da han lige før EM-åbningen pegede på Martin Laursen som slutrundens største danske profil. Kvitteringen kom straks, da Martin Laursen holdt den italienske stjerneangriber Christian Vieri i kort snor, og siden måtte også bulgareren Dimitar Berbatov og svenskeren Zlatan Ibrahimovic melde pas i duellerne med den fysisk stærke og påpasselige danske oppasser. En-to-tre I aftes steg så udfordringen i hvert fald i statur - i skikkelse af den 2,02 meter høje og 103 kg tunge Jan Koller. Den tjekkiske gigant blev holdt i ave i første halvleg, hvor Martin Laursen igen brillerede med suverænt forsvarsspil. Men fire minutter efter pausen ændrede rollefordelingen sig på yderst markant vis. Jan Koller steg til vejrs på et hjørnespark, foran en magtesløs Martin Laursen, og headede Tjekkiet i spidsen. Et lille kvarter senere var Martin Laursen og det øvrige danske forsvar igen i en statistrolle, da Milan Baros udnyttede et fladt indlæg til 2-0, og samme spiller fuldbyrdede blot to minutter senere rædselsperioden for Martin Laursen ved at sprinte fra ham og score til 3-0. Den uheldige dansker må sande, at der ikke er langt fra succes til fiasko, men kender man Martin Laursen ret, vil han knytte næverne og gøre alt for at rejse sig i næste sæson - både på landsholdet og sin nye klub Aston Villa.