Fra succesmager til engelsk scout

Benny Nielsen, tidligere professionel fodboldspiller, fylder torsdag 60 år.Foto: Scanpix

Benny Nielsen, tidligere professionel fodboldspiller, fylder torsdag 60 år.Foto: Scanpix

¤Benny Nielsen, Greve, tidligere landsholdsspiller, fylder i dag 60 år. Det begyndte i den lille klub Brederød IF for Benny Nielsen, men det endte med en karriere blandt Belgiens største fodboldklubber. Som aktiv nåede Benny Nielsen at blive et kendt navn på det danske landshold og i belgisk fodbold i 1970'erne og 1980'erne. På banen var Benny Nielsen angriber, men han kunne også spille på midtbanen. Klubkarrieren tog for alvor fart, da Benny Nielsen fik debut for AB i 1971. Og allerede i 1974 havde han gjort det så godt, at belgisk fodbold, som havde højt niveau dengang, sendte bud efter ham. Benny Nielsen var ikke den eneste danske fodboldspiller, som boltrede sig i Belgien, hvor også blandt andre Kenneth Brylle, Morten Olsen, Per Frimann, Henrik Andersen og Frank Arnesen sparkede deres bolde.Den nuværende landstræner, Morten Olsen, var den danske spiller, som fulgte Benny Nielsen mest i hælene. Først i KSV Cercle Brügge, siden i Racing White Molenbeek og til sidst i storklubben Anderlecht. Benny Nielsens karriere nåede sit højdepunkt i belgiske Anderlecht, hvor han vandt både det nationale mesterskab og Uefas Cup Winners Cup, inden det hele endte i franske Saint Etienne. Efter fodboldstøvlerne blev lagt på hylden i 1982, har Benny Nielsen blandt andet gjort karriere som fodboldscout for den engelske storklub Chelsea, hvor også sønnen Morten Nielsen, som nu er tilknyttet FC Midtjylland, fik lov at dyrke sit talent blandt ungdomsspillerne. Benny Nielsen nåede at spille 28 gange for landsholdet, og undervejs blev det til syv mål. /ritzau/