Fra travl bykonge til en mand med god tid

Arne Toft, som i dag fejrer sin fødselsdag, gør status over borgmestertiden og de seks år på Christiansborg

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

Tid til at sidde og grine sammen i køkkenet er ikke det, Lisbet og Arne Toft har haft mest af førhen. Foto: Jens Morten

ARDEN:Arne Toft har god tid nu om dage. En helt ny fornemmelse for dagens 60 års fødselar, der kvittede al politik i november og gik på efterløn. Morgenløbeturen på en halv times tid glipper han nødigt som dagens faste åbningsritual. Ellers tilbringer han mest tid derhjemme i Bymarken eller i sommerhuset i Øster Hurup med hustruen Lisbet - gangbesværet og for tiden sygemeldt. - At stoppe som 60-årige har vi altid været enige om. Vi har set andre gå væk i den alder. Nu skal vi have nogle gode år sammen, glæder Arne Toft sig til. To gange forlod han frivilligt politik. - Efter 16 år som borgmester var det på tide at få et nyt ansigt i borgmesterstolen. Det blev det jo ikke ringere af, kvitterer han. Arden Bycenter Sine sidste kommunalpolitiske år befandt Arne Toft sig tæt på den proces, der på afgørende vis ændrede Ardens udseende. Kommunen engagerede sig i byfornyelse og opførelse af et kulturhus i tillid til, at BaneDanmark ville nedlægge overkørslen i den stationsby, som mest af alt lignede en gennemfartsby i det gamle DDR. Byfornyelsen og den tunge trafik ført uden om bykernen ville anspore andre til at forskønne deres huse, antog han og andre tæt på byfornyelsen. Resultatet blev de to etaper af Arden Bycenter - og et tredje formentlig på vej, hvor den lukkede Arden Kro ligger. - Men vi havde ikke fået noget nyt bycenter, hvis ikke kommunen var gået ind og havde støttet opførelse af lejligheder på førstesalen. Man kan mene, at bycentret syner lidt tungt. Men som helhed synes jeg, Arden bykerne har udviklet sig positivt. Også selv om det da er trist at se Østergade miste butikker, fordi udviklingen trækker mod Vestergade. At byen mister sin kro er vemodigt. Men det var nok sket under alle omstændigheder, vurderer Arne Toft. Eks-borgmester Da han i 2001 bebudede ikke at genopstille til byrådet, overvejede han som 54-årig sine muligheder. - Skolen kunne jeg ikke vende tilbage til efter så mange års orlov. Jeg legede med tanken om at prøve det private erhvervsliv. Om ikke andet havde jeg stort kørekort til både lastbil og bus, tænkte jeg. Men jeg vidste fra kolleger, at det ville blive svært. Ingen har brug for en borgmester, der jo nok ved en masse ting - men som regel kun 75 procent, husker Arne Toft. Christiansborg Så lød opfordringerne til at prøve at blive Holger Gravesens efterfølger i Folketinget. Han slog til. Ved kommunens afskedsreception på Arden Kro fik Arne Toft i en tale klar besked fra sin forgænger: ¿Arbejdsgangen er helt anderledes på Christiansborg, hvor man næsten intet socialt samvær har, og hvor alle har travlt med at passe deres eget¿, advarede Holger Graversen. Det holdt stik. - Jeg havde kæmpeproblemer med at finde rundt i starten. Til mit første møde kunne jeg ikke finde lokalet og dukkede aldrig op. Næste gang glemte de at invitere mig, griner Arne Toft. - Man får gode kolleger på Borgen, men sjældent venner. De gange, hvor jeg spiste ude med kolleger, kan - ud over rent faglige møder - kan tælles på én hånd. Man møder og går hjem på forskellige tidspunkter. Den reelle politik foregår hverken i Folketing eller udvalg, men forhandles på plads mellem ministeren og repræsentanter for partierne, forklarer Arne Toft. Med S på sidelinien - Jeg kom ikke i Folketinget med den hensigt at blive minister eller være med i ledelsen af S, men for at gøre et stykke kommunalpolitisk arbejde, bedyrer han. Jeg vidste, at min politiske tid lå som borgmester i Arden, hvor jeg havde magt og indflydelse. Hvor vi hvert år kunne gøre status over de ting, vi havde fået gennemført. Efter mange år med borgmesterbesøg i København havde jeg fået lyst til at opleve tingene fra den landspolitiske side. Nu blev Socialdemokratiet jo skubbet fra magten af VKO-flertallet, hvorefter alle områder med gods i gik til de mange tidligere S-ministre, som var vant til at arbejde 24 timer i døgnet. Store og for mig spændende sager som kommunalreformen var bestemt på forhånd, resignerer han. Men et par nordjyske fodaftryk mener 60 års fødselaren nu nok, han fik sat på Christianborg. - Joh, jeg bidrog til, at sagen med søfarts og marinemuseet fik en god udgang... og så fik jeg udvirket, at hunde stadig har adgang til Zoologisk Have i Aalborg...