EMNER

Frankrig på retræte i EU

Det franske bud på en formandspost er indblandet i bank-skandale

BRUXELLES Den franske regering har siden Den Europæiske Centralbank, ECB, blev etableret i 1998 kæmpet for at få en franskmand placeret i spidsen for euroens centralbank, men en 10 år gammel finansskandale er nu kommet i vejen for den franske ECB-kandidat, Jean-Claude Trichet. Trichet, der er chef for den franske centralbank, skulle have overtaget topposten i ECB i juli efter hollænderen Wim Duisenberg, men Trichet sidder på anklagebænken i en delikat straffesag om en skandale i den franske storbank Credit Lyonnais. Dommen ventes først at falde den 18. juni, og derfor er den franske regering nu moden til at gå med til en nødløsning: At forlænge Wim Duisenbergs mandat, ind til det står klart, om Trichet bliver frifundet eller bliver straffet. EU's finansministre ventes at diskutere den politisk ømfindtlige sag under et uformelt møde i Athen fredag og lørdag. Duisenberg har erklæret sig rede til at fortsætte lidt længere som ECB-chef, og forleden tog Luxembourgs premierminister, Jean-Claude Juncker, fat i den varme kartoffel, da han anbefalede at forlænge Duisenberg, så der ikke i sidste øjeblik opstår usikkerhed om ECB-ledelsen, hvis Trichet - mod egen forventning - skulle få en dom. - Det forholder sig sådan, at hr. Duisenberg kan forsætte som formand for ECB, og det mener jeg ville være en god ide under de omstændigheder, vi er i, sagde Juncker. Ifølge den britiske erhvervsavis Financial Times skal regeringen i Paris have erklæret sig indforstået med at forlænge Duisenbergs periode som ECB-chef, og det græske EU-formandskab arbejder for at sikre opbakning til forslaget. Straffesagen mod Trichet om påstået regnskabssvindel i forbindelse med skandalen i Credit Lyonnais i starten af 90'erne har i praksis gjort Trichet ubrugelig som ECB-chef, før han eventuelt bliver renset for anklagen. Jean-Claude Trichet var direktør i det franske finansministerium, da Credit Lyonnais først i 90'erne kom i dyb krise. Banken var ejet af staten, og Trichet beskyldes for at have pyntet på tallene, så bankens regnskab var vildledende. For den franske regering vil en forlængelse af Duisenbergs ansættelse dog være en bitter pille at sluge. Lige siden EU-landene i 1998 sloges om, hvem der skulle være den første ECB-chef - et slagsmål som Duisenberg til fransk forbitrelse vandt - har den franske regering stædigt hævdet, at den dengang blev lovet, at Duisenberg efter få år skulle overlade posten til en franskmand. Det skulle ske som modydelse for, at banken fik sit hovedsæde i Frankfurt i Tyskland, og ikke i Frankrig, som regeringen i Paris havde ønsket. Omstændighederne om den politiske studehandel mellem Frankrig og Tyskland er imidlertid dunkle, og Duisenberg skabte for et år siden opstandelse, da han antydede, at han ikke havde i sinde at gå af før tiden. ECB-chefens ansættelse udløber formelt først i 2006 efter otte år. Senere meddelte hollænderen dog, at han agtede at gå af i juli i år. Da var det for længst kendt, at Trichet var udset til posten, men straffesagen om Credit Lyonnais har i mellemtiden udviklet sig til en gyser for både Trichet og den franske regering. /ritzau/