Frankrig trækker soldater ud af Afghanistan

Forsvarsminister lover delvis tilbagetrækning

Kabul: Den franske forsvarsminister meddelte søndag under et besøg i Afghanistan, at hun snarest vil trække hundreder af elitesoldater ud af landet. - Vi vil trække vore specialstyrker ud af Afghanistan i de kommende uger, sagde forsvarsminister Michele Alliot-Marie til journalister under sit besøg i den afghanske hovedstad, Kabul. Hun henviste til omkring 200 franske elitesoldater, der siden slutningen af juli har været udstationeret i den østlige provins Nangarhar for at deltage i jagten på Talibanoprørere som led i Operation Varig Frihed. Alliot-Marie sagde, at franske instruktører vil blive inddraget i uddannelsen af afghanske specialstyrker, og hun gjorde det klart, at den franske luftstyrke i Afghanistan vil forblive der. Frankrig har i alt 2000 soldater udstationeret i Afghanistan, som indgår i den NATO-ledede Internationale Sikkerhedsstøttestyrke (ISAF). Den franske forsvarsminister er på sin niende tur til Afghanistan, hvor hun mødes med blandt andre landets præsident, Hamid Karzai, og besøger de franske specialstyrker. Syv medlemmer af den franske specialstyrke er blevet dræbt i kamp i det krigshærgede land, mens 12 er blevet såret. ISAF-styrken, som tidligere på året overtog kommandoen fra de amerikansk-ledede styrker, består i alt af over 30.000 soldater. Den amerikansk-ledede koalitionsstyrke på omkring 10.000 mand fortsætter en jagt på al-Qaeda og Taliban-grupper i landet. Danmark har omkring 400 soldater i Afghanistan. Tilbageværende grupper af taliban-militsen fortsætter sammen med al-Qaeda og andre islamistiske allierede et blodigt oprør i dele af Afghanistan efter at være blevet fjernet fra magten. Op mod 4.000 mennesker - heraf mange oprørere - er blevet dræbt i år, hvor oprøret er gået ind i sin hidtil blodigste fase siden Taliban blev styrtet. Taliban-regimet blev fjernet efter terroranslaget i New York og Washington den 11. september 2001, da det nægtede at udlevere Osama bin Laden til de amerikanske myndigheder. Den franske tilbagetrækning kommer på et tidspunkt, hvor Taliban har optrappet sine aktiviteter, hvilket har øget behovet for flere soldater - navnligt i det sydlige Afghanistan. /ritzau/AFP